"Des hommes" de Lucas Belvaux ou les souvenirs d'un appelé de la guerre d’Algérie

Dans "Des hommes", qui sort le 25 août dans nos salles, le réalisateur Lucas Belvaux invite à comprendre ce qui s’est passé durant la guerre d’Algérie dans la tête d’un appelé, devenu un sexagénaire raciste interprété par Gérard Depardieu.

 

"C’est un film qui, comme le livre éponyme de Laurent Mauvignier dont il est tiré, se veut un peu réparateur" en "reconnaissant toutes les souffrances", a expliqué le cinéaste franco-belge à l’AFP, lors de la présentation du film à Deauville en septembre.

"Il y a eu évidemment les souffrances du peuple algérien qui ont été très longues mais celle des appelés a été extrêmement profonde aussi, la souffrance des harkis, la souffrance des pieds-noirs, avec énormément d’injustice dans tous les sens et de non-reconnaissance. On en subit les séquelles encore aujourd’hui".

"Des Hommes" explore les plaies mal cicatrisées de l’histoire franco-algérienne, avec Jean-Pierre Darroussin et Catherine Frot aux côtés de Depardieu.

Ce dernier interprète Feu-de-bois, un imposant sexagénaire, explosif, raciste, qui un soir s’introduit ivre chez Saïd, comme s’il était chez lui, plaque sa femme au mur, traite la famille de "bougnoules". Dans son village, il est peu aimé, même de Rabut (Jean-Pierre Darroussin) qui, comme lui, a fait la guerre d’Algérie mais dont la retenue n’a d’égal que la truculence de son ennemi de toujours.

La tendresse que Feu-de-bois exprime pour sa sœur (Catherine Frot), qui condamne ses dérives, convainc toutefois le spectateur de tenter de comprendre cet ogre antipathique.

Alors que les gendarmes s’apprêtent à arrêter son frère, Solange se replonge dans les lettres qu’il lui envoyait d’Algérie.

Quarante ans plus tôt, celui qu’on appelait encore Bernard est un jeune homme qui découvre la beauté d’un pays. "Cela doit être formidable de vivre ici", écrit-il. Mais il y a aussi ce que le jeune homme de vingt ans ne raconte pas parce qu'"il n’y a pas de mots pour ça".

Rentré chez lui, le sexagénaire se souvient du massacre de civils algériens auquel il a assisté impuissant. "Si j’avais été d’ici, j’aurais été fellaga", pense alors le jeune homme avant que son camp ne soit à son tour victime d’une boucherie.

"Cassés à vie"

Les souvenirs de Bernard et Rabut sont ponctués de silences marqués.

"On dit souvent que les anciens d’Algérie n’ont pas raconté, je crois surtout que personne ne voulait les entendre. On les a condamnés à ce silence, qui est la marque de la guerre d’Algérie", commente le cinéaste de 59 ans qui s’est appuyé sur les recherches de l’historien Benjamin Stora.

"Des Hommes" évoque le conflit comme un secret de famille, une violence sourde et enfouie mais n’aborde pas la torture.

"On ne peut pas tout raconter. J’allais pas faire un catalogue des horreurs", explique Lucas Belvaux pour qui le film vient "naturellement" après "Chez Nous", qui scrutait le FN (devenu RN) en 2017. "Le FN s’est, en grande partie, construit sur les cendres de cette guerre-là", ajoute le cinéaste.

Dans le film certains appelés en revanche osent faire le parallèle avec les horreurs du nazisme et en particulier le massacre d’Oradour-sur-Glane (Haute-Vienne), perpétré par les SS, 18 ans avant la fin de la guerre d’Algérie.

"A l’époque pour les appelés, c’est extrêmement présent, comme la Résistance, comme l’Occupation. Quand les enfants les regardent, ils se voient eux en train de regarder les soldats allemands, ils voient la peur et donc ça les trouble beaucoup", poursuit Lucas Belvaux.