Décès de la doyenne des comédiennes françaises, Gisèle Casadesus, à 103 ans

La doyenne des comédiennes françaises, Gisèle Casadesus, est décédée dimanche à l'âge de 103 ans, a annoncé sa famille à l'AFP dans la nuit de dimanche à lundi.

"La grande actrice Gisèle Casadesus, sociétaire honoraire de la Comédie-Française, entourée de l'amour de ses proches, s'est éteinte paisiblement ce 24 septembre en son domicile parisien", a déclaré son fils, le chef d'orchestre Jean-Claude Casadesus.

Née le 14 juin 1914, Gisèle Casadesus ne jouait plus au théâtre depuis quelques années, mais acceptait très volontiers des rôles au cinéma.

C'était une "demoiselle" de cent trois ans à l'oeil clair et au sourire charmant: l'actrice Gisèle Casadesus, décédée dimanche à Paris, avait gardé la fraîcheur des rôles d'"ingénue et soubrette légère" pour lesquels elle a été engagée à la Comédie-Française à vingt ans, en 1934.

"A l'époque on appelait les sociétaires Mademoiselle, c'est une vieille coutume, ça date de la nuit des temps où les comédiennes ne pensaient même pas qu'elles pouvaient avoir un enfant", racontait-elle à l'AFP, alors qu'elle fêtait ses cent ans, assise bien droite dans son fauteuil de velours.

Mais dès l'enfance, Gisèle Casadesus, née le 14 juin 1914, savait déjà qu'elle "ferait du théâtre et aurait des enfants". "Ça faisait beaucoup rire les grandes personnes, qui pensaient que c'était incompatible!".

"J'ai eu la chance de prouver le contraire", lançait-elle. Car la jeune première a trouvé le moyen, dans une carrière très pleine tant sur les planches qu'au cinéma, d'avoir quatre enfants, respectivement devenus chef d'orchestre (Jean-Claude Casadesus), comédienne (Martine Pascal), peintre (Béatrice Casadesus) et compositeur (Dominique Probst).

Son époux, Lucien Probst, était aussi comédien — avec comme nom de scène Lucien Pascal — et fut directeur de la scène de la Maison de Molière.

Dans la famille Casadesus, on est musicien, comédien, chanteur ou artiste. Son choix de faire du théâtre ne soulève donc pas d'objections: "chez nous , c'était +le Conservatoire d'abord+", rappelait-elle.

Dans son appartement montmartrois - elle vivait depuis toujours dans le même immeuble - Gisèle Casadesus était entourée de bustes de Molière et de photos de la ravissante jeune première des débuts à la Comédie-Française.

Le secret de la longévité

Lorsqu'elle entre au "Français" en 1934, elle a 20 ans, et c'est Madeleine Renaud qui joue les "ingénues". "Elle m'a fait don des rôles de jeunes filles aimablement", disait-elle délicatement. "J'avais une telle admiration pour Madeleine Renaud!".

La Comédie-Française est un petit monde, où les rivalités ne manquent pas, mais Gisèle Casadesus sait survoler les mesquineries avec élégance: "j'ai eu la chance de passer au travers, de ne pas le voir et de ne pas en souffrir", disait-elle.

Elle y resta jusqu'en 1962 en jouant Rosine du "Barbier de Séville" de Beaumarchais et y passe trente ans, avec un emploi qui évolua de l'ingénue et jeune première du répertoire à la soubrette de Marivaux et à la jeune femme piquante de Feydeau.

Le sociétariat lui a été conféré en 1939 après notamment sa participation à la création d'"Asmodée" de Mauriac (rôle d'Emmanuelle) de "Madame Quinze" de Jean Sarment (rôle de Mme de Céran). Elle devient la 400e sociétaire de Molière.

Après son départ du Français, elle joua sur d'autres scènes Anouilh, Ionesco, Roussin, Beckett, Duras et encore Pirandello lors de la saison 2002-2003, ce qui lui valut un Molière d'honneur.

Est-ce le secret de la longévité? Gisèle Casadesus ne retenait que les bons souvenirs. Comme ce rôle dans la première pièce de François Mauriac, "Asmodée", qui lance sa carrière. Ou les anecdotes sur les souffleuses, "personnages d'une grande autorité".

"Quand j'ai débuté au Français, il n'y avait pas vraiment de metteur en scène, c'était une souffleuse qui indiquait où devaient se placer les comédiens", racontait-elle. "Elles vous disaient facilement: +Untel faisait comme ceci+, et nous on disait +eh bien moi, je ferai comme cela+!"

Elle avait croisé beaucoup de vedettes, de Pierre Fresnay à Raimu et Gabin au cinéma, et récemment Gérard Depardieu, dans "La tête en friche" de Jean Becker (2010). "On a envie de le prendre dans les bras, c'est un gros nounours. Il a été tout à fait sympathique et charmant, on s'est très bien entendu", avait-elle dit.

Elle allait toujours beaucoup au théâtre, était invitée aux premières à la Comédie-Française, sa "maison". "Il y a une très bonne troupe. Ils savent tout faire les jeunes, maintenant!".

Gisèle Casadesus ne jouait plus au théâtre depuis quelques années, mais acceptait très volontiers des rôles au cinéma. "Ah oui, je tourne! Ça m'amuse, et puis on s'occupe bien de vous", souriait-elle.

Deux ouvrages de souvenirs avaient été publiés pour son centenaire, "Cent ans, c'est passé si vite" et "Gisèle Casadesus, Le jeu de l'amour et du théâtre".

Elle venait d'être élevée au grade de grand-croix de l'ordre de la Légion d'honneur.