Décès de Claude Régy, le metteur en scène qui a lancé Gérard Depardieu

Claude Regy est mort à 96 ans.
Claude Regy est mort à 96 ans. - © Joël SAGET / AFP

Claude Régy, metteur en scène singulier et exigeant au théâtre, où il a notamment lancé Gérard Depardieu, est décédé à l’âge de 96 ans, a annoncé jeudi son entourage. "Il est décédé dans la nuit de mercredi à jeudi, tranquillement, dans une maison de retraite médicalisée", ont indiqué son compagnon Alexandre Barry et son attachée de presse Nathalie Gasser.

Atypique, Claude Régy s’est longtemps amusé de son statut de figure singulière du théâtre français, à contre-courant de son époque : "Ça me plaît plutôt", disait-il, malicieux, en 2016. Le théâtre de Claude Régy demandait une attention totale, une immersion dans le texte. Peu ou pas de décor, un travail subtil sur l’ombre et la lumière, des acteurs entièrement au service du texte : "Le spectacle n’a lieu que dans l’imagination du public", expliquait-il. "Une sorte de faucon, au regard dur et au caractère radical […]. L’apôtre du silence, de la pénombre et du dépouillement": c’est ainsi que Gérard Depardieu le décrivait.

"J'ai trouvé Depardieu extraordinaire"

Claude Régy débuta en 1952. Il n’avait rien à voir avec le milieu du théâtre. Une famille protestante du Tarn-et-Garonne, un père officier à Montauban qui le contraint à des études de droit et de sciences politiques et s’oppose "absolument" à ce qu’il fasse du théâtre. C’est en troisième année à Paris qu’il "explose les études" et s’inscrit au cours de Charles Dullin. Ses parents lui coupent alors les vivres. Il fait des petits boulots, démarre comme assistant de Michel Vitold au Théâtre de l’Atelier, monte des auteurs anglais : Harold Pinter, John Osborne.

Il a du succès, réunit des distributions exceptionnelles : Michel Bouquet, Delphine Seyrig, Pierre Brasseur, Emmanuelle Riva… Lorsqu’il fait passer un essai au jeune Depardieu, âgé de 24 ans, celui-ci est encore un parfait inconnu (seulement quelques petits rôles au cinéma) : "Je l’ai trouvé complètement extraordinaire, doué d’une manière, je dirais, anormale, et à partir de là on a beaucoup travaillé". Depardieu joue coup sur coup de 1972 à 1977 dans six pièces mises en scène par Claude Régy, dont "La Chevauchée sur le lac de Constance" de Peter Handke qui, selon lui, l’a révélé aux yeux du public.