"Concussion", réquisitoire contre les blessures cérébrales du football américain

"Concussion"
"Concussion" - © All Rights Reserved

L'arrivée sur les écrans de "Concussion", avec Will Smith, pourrait faire encore enfler le scandale des commotions cérébrales qui tuent dans le football américain et que la toute-puissante ligue NFL est accusée d'avoir voulu étouffer.

Le film-événement a été dévoilé en première mondiale mardi à Los Angeles au festival AFI, en présence de son acteur principal et du médecin nigérian qu'il incarne, celui qui a révélé l'affaire.

Ce long-métrage haletant, produit par Ridley Scott, qui sort en décembre aux Etats-Unis et en mars en Belgique, retrace l'histoire vraie de Bennet Omalu, médecin légiste et neuropathologiste né au Nigeria.

Lorsqu'il exerçait à Pittsburg (est des Etats-Unis), il est le premier à avoir publiquement identifié et dénoncé l'encéphalopathie traumatique chronique (ETC).

Ce trouble cérébral, retrouvé chez de nombreux joueurs professionnels décédés prématurément, est provoqué par les chocs crâniens répétitifs et violents du sport le plus populaire aux Etats-Unis.

En faisant en 2002 une autopsie poussée de Mike Webster, ex-vedette de l'équipe de football des Pittsburg Steelers, décédé subitement, le docteur Omalu a découvert une accumulation de protéines toxiques provoquées par des chocs crâniens répétitifs.

A terme, elles entraînent des effets proches de la maladie d'Alzheimer.

- Dépression et suicide -

Mike Webster, après sa carrière sportive brillante, était tombé dans la dépression, l'addiction aux drogues et avait tenté plusieurs fois de se suicider, finissant sa vie dans la déchéance.

D'autres ex-joueurs de calibre comme Terry Long, Andre Waters ou Tom McHale sont également décédés jeunes après avoir souffert de sévères troubles mentaux et Omalu a retrouvé dans leur cerveau les mêmes protéines, identifiant ainsi un danger récurrent.

Le film met en scène la quête têtue de vérité d'Omalu face à une National Football League (NFL) qui voulait le discréditer et de le décourager.

"Concussion" pourrait faire enfler encore plus un scandale car la puissante ligue de football américain est accusée d'avoir cherché à dissimuler les dangers de ce sport-roi aux Etats-Unis, non seulement pour les joueurs professionnels mais aussi dans les lycées.

"Pendant cinq ans, j'ai regardé mon fils jouer au football et je ne savais pas (ce qu'il risquait). Les gens doivent savoir", a expliqué Will Smith après la projection.

"J'ai parlé à de nombreux joueurs professionnels (...) qui ne disposaient pas des informations contenues dans ce film, qui est moins une révélation qu'une compilation de ces informations dans un emballage artistique", a expliqué Will Smith à l'AFP.

Bennet Omalu, ovationné mardi au festival AFI,a expliqué avoir misé sur Hollywood après avoir réalisé, des années après le début de sa croisade, que certains joueurs professionnels n'avaient toujours pas idée de ce qu'ils encouraient.

"Je me suis dit qu'Hollywood serait le plus puissant moyen pour raconter la vérité", "un fort vecteur de changement", fait valoir ce médecin surdiplômé, qui vit aujourd'hui en Californie (ouest des Etats-Unis).

Le scandale des commotions cérébrales représente une menace pour la NFL, qui a déjà accepté de payer 765 millions de dollars pour mettre fin aux poursuites de joueurs professionnels souffrant d'ETC.

Le football américain est une quasi-religion aux Etats-Unis et une industrie sportive colossale qui génère 10 milliards de dollars de recettes par an entre les tickets, les retransmissions télévisées, les sponsors et autres produits dérivés.

Mercredi, les premières critiques du film réalisé et écrit par Peter Landesman étaient mitigées, Variety l'accusant notamment de clichés et de ne pas être à la hauteur de "Révélations", le film de Michael Mann sorti en 1999 sur les méfaits du tabac.

Variety reconnaît toutefois que "Concussion", que certains médias avaient accusé d'avoir été édulcoré pour ne pas déclencher les foudres de la NFL, "n'épargne aucun coup de poing" à la puissante organisation.

"Concussion" sortira en Belgique le 9 mars 2016.