Roger Ballen, la marge iconoclaste

Roger Ballen, la marge iconoclaste
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Roger Ballen, la marge iconoclaste - © Roger Ballen

Roger Ballen vit à Johannesbourg en Afrique du Sud depuis les années 1970. Il a su capter l’essence de son pays d’adoption à travers ses habitants et ses banlieues.

 

Son nouveau projet, The Theatre of apparitions est sorti il y a quelques semaines et Roger Ballen reste l’un des artistes les plus doués de sa génération. L’univers du photographe américain est en effet d’une rare singularité, il fait partie de ceux que l’on reconnaît entre mille. Cet univers, Ballen l’a construit durant des décennies au pays du springbok : son approche première fut documentaire avant de rejoindre la fiction. Roger Ballen a agencé son image, avec des objets, une architecture, des animaux. Son sujet préféré est sa ville Johannesbourg, qu’il a arpentée durant des dizaines d’années à travers ses quartiers défavorisés, pendant l’Apartheid et après. Avec ses images, le photographe peint "la part d’ombre de l’humanité", la pauvreté, la violence, la consanguinité, et surtout la marge. L’univers propre de Roger Ballen est sale, et sa vision artistique est franche et brutale.

 

De l’Afrique du Sud et ses esprits, Ballen en a tiré quelques 14 livres de photographies : Boyhood (1979), Drops : Small Towns of South Africa (1986), Platteland (1994), Cette Afrique-là (1997), Outland (2001), Fact or Fiction (2003), Shadow Chamber (2005), Boarding House (2009), Animal Abstraction (2011), Roger Ballen (2012), I Fink U Freeky (2013), Asylum of the Birds (2014), The House Project (2015) et The Theater of Apparitions (2016). Un photographe prolifique.

 

Roger Ballen a aussi collaboré avec les autres sud-africains montants de ces dernières années : Die Antwoord. Le groupe de zef-side composé de Ninja et Yolandi a toujours été fasciné par le travail du photographe et c’est tout naturellement que leurs univers monstrueux se sont rencontrés. Alors que ses dessins étaient déjà présents pour les visuels de Die Antwoord, Ballen a produit le célèbre clip I Fink U Freeky et en a tiré un livre.

The Theater of Apparitions, de Roger Ballen, Colin Rhodes et Marguerite Rossouw

Editions Thames & Hudson
Sorti le 26 septembre 2016

 

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