Découverte de vestiges d’une cité antique immergée en Egypte

Des archéologues ont découvert les vestiges d’un navire militaire et d’un complexe funéraire à Héracléion, cité antique égyptienne immergée dans la Méditerranée, a annoncé lundi le ministère égyptien des Antiquités.

La découverte a été effectuée lors de fouilles sous-marines à Héracléion (Thônis en égyptien ancien), qui fut l’un des principaux ports du pays situé à l’embouchure du Nil jusqu’à ce qu’Alexandre le Grand fonde la cité d’Alexandrie en 331 avant notre ère.

La ville, découverte en 2001, a été submergée après une série de tremblements de terre et de grandes marées.

"Une mission franco égyptienne […] a trouvé des débris d’un navire militaire de l’ère Ptolémaïque et des vestiges d’un complexe funéraire grec datant du quatrième siècle avant J.-C.", a indiqué le ministère égyptien des Antiquités dans un communiqué.

Ce navire à fond plat, doté de rames larges, d’un mât et de voiles, mesurait 25 mètres de long et était utilisé pour la navigation dans le delta du Nil, selon les premières déductions des archéologues.

Selon eux, le vaisseau devait s’amarrer au quai de l’ancien temple d’Amon et a dû couler après l’effondrement du bâtiment lors d’un séisme au deuxième siècle avant J.-C..

 

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Les fouilles sous-marines menées par la mission sous-marine franco égyptienne dans la cité engloutie de Thonis-Heracleion, dans la baie d’Abu Qir, à 24 km à l’est d’Alexandrie, ont permis de découvrir de nouveaux trésors archéologiques, notamment les rest © AFP / Belga Images
Un plongeur déterrant des morceaux de poterie dans la cité engloutie de Thonis-Heracleion dans la baie d’Abu Qir, sur la côte méditerranéenne nord de l’Egypte. © AFP / Belga Images

"Les trouvailles de navires de cette époque sont extrêmement rares", estime Franck Goddio, de l’Institut européen d’archéologie sous-marine, qui a dirigé la mission.

Les chercheurs ont également découvert un complexe funéraire montrant la présence de marchands grecs dans la région durant la Basse époque de l’Egypte ancienne.

Selon le ministère, les Grecs dominaient alors cette région et y ont construit des temples funéraires. Des vestiges de ces temples ont été découverts sous l’eau "en excellent état", ajoute-t-il.

Ces dernières découvertes "montrent la richesse des temples dans cette ville qui repose désormais dans la mer Méditerranée", note le ministère.

Les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques, parfois sans attendre les conclusions des experts chargés des analyses scientifiques et mises en perspective nécessaires, selon des spécialistes.

Le Caire a annoncé plusieurs importantes découvertes archéologiques ces derniers mois avec l’espoir de relancer le tourisme, un secteur qui a rencontré beaucoup de difficultés depuis la révolution de 2011 qui a chassé l’ancien président Hosni Moubarak du pouvoir jusqu’à la pandémie de coronavirus aujourd’hui.