Vingt ans de collections au Quai Branly : les coulisses des acquisitions

L'exposition "Vingt ans" a lieu au Musée du Quai Branly, du 24 septembre au 26 janvier.
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L'exposition "Vingt ans" a lieu au Musée du Quai Branly, du 24 septembre au 26 janvier. - © Teaser de l'exposition

Un improbable costume de mardi gras tout en plumes bleues, des chants traditionnels d'enfants ou d'adolescents enregistrés, des photos de 1895 de paysans chiliens branchés à un gramophone : le Musée du Quai Branly pénètre dans les cultures non occidentales par tous les pores possibles. L'exposition "Vingt ans", présentant les acquisitions du musée depuis la création de l'établissement public en 1998, montre "les coulisses" d'une sélection de 77 000 œuvres et documents, souligne Yves le Fur, directeur des collections du musée et commissaire général.

Les statues des "arts premiers", pour lequel le Musée est réputé, ne sont pas les seules exposées. L'histoire des peuples est racontée aussi par les tissus, coiffes, calebasses, dessins et photos d'explorateurs et d'autochtones, enregistrements, récits de voyages et archives révélant les regards colonial et post-colonial... Jusqu'à l'art et la photo contemporains, qui réinterprètent ces réalités. Une petite oeuvre acquise récemment étonne particulièrement: "Le Christ bon pasteur et deux scènes de la vie de Saint Jean-Baptise dans un paysage", réalisée avec des plumes de 14 espèces d'oiseaux par des artistes aztèques du XVIe siècle au Mexique, s'éclaire d'un bleu vert très lumineux quand on la regarde par en-dessous.

Un travail passionnant d'éthnologie

Le "Bison blanc", costume de reine des Mardi gras de la Nouvelle Orléans, est une des œuvres les plus insolites avec ses centaines de plumes bleues. Les parures, les ornements, les coiffes sont à l'honneur. "La beauté des tissus qui sont exposés montre à quel point ils ont été marqueurs de richesses, de statut", souligne Yves Le Fur. La bibliothèque de Claude Levy Strauss est reconstituée en trompe-l'œil. À chaque recoin du parcours, des commissaires expliquent sur des vidéos leur choix d'œuvres. Un travail passionnant d'ethnologie.

Fréquenté depuis son ouverture au public en 2006 par près de 15 millions de visiteurs, le Musée du Quai Branly - Jacques Chirac s'est spécialisé dans les arts d'Afrique, d'Océanie, d'Asie et des Amériques, tandis que le MUCEM à Marseille prenait le volet européen. "Je ne voulais pas trop que cette exposition soit une célébration des vingt ans. Montrer plutôt que c'est un travail, un 'process' qui n'est jamais fini, qui est dynamique. Le dialogue des cultures, il y a vingt ans que l'on travaille là-dessus", explique Yves Le Fur.

Les coups de cœur des conservateurs-explorateurs passionnés

L'essence du musée, plaident les commissaires, ce sont les coups de cœur ramenés par des conservateurs-explorateurs passionnés. Mais aussi un travail complexe pour réaliser des acquisitions dans les règles internationales, ce qui implique souvent des enquêtes ardues sur les provenances. Soixante œuvres sont en effet des dons. "On a souvent de jolies histoires mais il faut vérifier qu'elles sont vraies. On n'acquiert pas d'œuvres dans le doute", souligne de son côté Emmanuel Kasarhérou, directeur adjoint des collections. "Il s'est agi de faire un tri dans la multiplicité" et de sortir aussi de certaines omissions volontaires, souligne-t-il : ainsi la période coloniale a connu un "enfer" de trente ans et "on y redécouvre maintenant des choses très intéressantes".

L'exposition se veut pédagogique : "Certains croient que l'histoire de l'humanité s'inscrit entre Praxitèle et Jeff Koons et qu'entre les deux il n'y a rien", s'amuse Stéphane Martin, président du musée. Un travail exceptionnel du musicologue Francis Corpataux, parti depuis 1990 à la recherche des chants d'enfants du monde et des berceuses, est présenté, avec un condensé de 35 minutes de 2 600 chants enregistrés. Interrogé sur le sujet délicat des restitutions à l'Afrique, Yves Le Fur prône la circulation dynamique des œuvres entre musées: "Il faut développer avec l'Afrique la même chose qui existe avec la Chine, Singapour et la Corée". "Il faudrait qu'il y ait des expositions de Titien en Afrique... Pourquoi ne projette-t-on pas cela?"

L'exposition "Vingt ans" a lieu au Musée du Quai Branly, du 24 septembre au 26 janvier. Pour plus d'informations, consultez le site du musée.