Sans touristes étrangers, Versailles a perdu les deux tiers de ses visiteurs

Deux tiers des visiteurs de Versailles viennent de l'étranger
Deux tiers des visiteurs de Versailles viennent de l'étranger - © ANNE-CHRISTINE POUJOULAT - AFP

La fréquentation de Versailles "s'écroule" en l'absence de touristes étrangers, avec seulement 10.000 visiteurs par jour en ce moment, soit trois fois moins que d'habitude, a annoncé mercredi Catherine Pégard, présidente de l'établissement public du château de Versailles.

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"Par jour, nous sommes autour de 10.000, plus pendant le weekend, moins en semaine, parce que nos visiteurs sont quasiment exclusivement français. On voit venir petit à petit des étrangers, des Allemands, des Hollandais, quelques Italiens", a déclaré Mme Pégard sur la radio RTL.

D'habitude, le château visité à 80% par des étrangers accueille 30.000 personnes par jour pendant cette période, a-t-elle précisé.

"Financièrement, on ne s'y retrouve pas du tout", a-t-elle déploré en ajoutant que l'établissement qui a rouvert au public le 6 juin avait "perdu 45 millions" d'euros depuis le confinement.

"Cela nous donne beaucoup à réfléchir sur ce que nous devons être, ce que nous devons faire, c'est tout notre modèle qui si j'ose dire s'est écroulé", a-t-elle dit, rappelant que "de toute l'histoire, la fermeture du château ne s'est produite qu'une fois, au moment de la déclaration de la seconde guerre mondiale"

Elle a toutefois assuré "ne pas faire d'économies" sur le personnel, tant pour les quelques 1.000 salariés du château que pour les 20.000 autres personnes "qui travaillent autour" du site.

Le Louvre, le musée le plus visité au monde, a pour sa part vu sa fréquentation divisée par quatre en juillet, avec 10.000 visiteurs par jour, un niveau cependant conforme aux prévisions de sa direction.

Un documentaire sur les trésors de Versailles