Nigeria : un musée pour les trésors pillés ouvrira en 2024

Le Nigeria veut construire un nouveau musée pour exposer les précieux bronzes volés par les troupes britanniques à la fin du XIXe dans le sud du pays et désormais détenus par des musées européens et américains.
Le Nigeria veut construire un nouveau musée pour exposer les précieux bronzes volés par les troupes britanniques à la fin du XIXe dans le sud du pays et désormais détenus par des musées européens et américains. - © KELVIN IKPEA / AFP

Le Nigeria veut construire un nouveau musée pour exposer les précieux bronzes volés par les troupes britanniques à la fin du XIXe dans le sud du pays et désormais détenus par des musées européens et américains, ont annoncé vendredi les autorités.

Le futur musée devrait sortir de terre à la fin 2024 à Benin City (Etat d’Edo), à partir d’un financement initial de 3,4 millions d’euros, auquel participe le British Museum.

Le musée londonien détient actuellement plusieurs des milliers de bronzes volés au palais royal de Benin City en 1897 lors des guerres coloniales. De nombreuses pièces sont également exposées au Musée ethnologique de Berlin.

Pour beaucoup de Nigérians, la possibilité de voir un jour le retour de ses bronzes à Benin City n’était qu’un rêve lointain.

"Je suis transporté de joie", dit à l’AFP Theophilus Umogbai, le curateur de l’actuel musée national de Benin City.

[Le futur musée] sera un symbole pour l’identité du peuple de Benin, riche de traditions artistiques

La restitution des œuvres pillées pendant la colonisation en Afrique fait débat en Europe. Des musées, comme le British Museum, se sont prononcés pour un retour de certaines œuvres, mais sous la forme de prêt.

"Ce projet va nous aider à reconnecter à notre passé glorieux notre présent", a déclaré le gouverneur de l’Etat d’Edo, Godwin Obaseki, lors de l’annonce du projet vendredi.

D’environ 1000 m2, le monument sera dessiné par l’architecte ghanéen David Adjaye. "Il ne faut pas seulement rendre ces objets qui ont été pris, mais il faut aussi collaborer pour faire de ce musée un centre de renommé internationale", selon l’architecte.

Outre le futur musée, un site de fouilles archéologiques débutera en 2021, à côté du palais de l’Oba, le souverain traditionnel de Benin City.

Début octobre, la France a approuvé la restitution de 26 pièces pillées en 1892 dans l’actuelle République du Bénin (pays voisin du Nigeria et ancienne colonie française), ainsi qu’un sabre au Sénégal.

Plus de 90% des pièces majeures d’Afrique subsaharienne se trouveraient hors du continent, selon les experts.

Admirez les bronzes en question dans ce reportage réalisé il y a deux ans par Al Jazeera English.