Une sculpture commémorative installée sur le Chemin des Dames

La Caverne du Dragon, Musée du Chemin des Dames
La Caverne du Dragon, Musée du Chemin des Dames - © FRANCOIS NASCIMBENI - AFP

Une sculpture en hommage aux soldats tombés sur le Chemin des Dames pendant la Grande Guerre, réalisée par l'artiste Haïm Kern, a été installée mercredi à la Caverne du Dragon à Oulches-la-Vallée-Foulon (Aisne), a constaté un photographe de l'AFP.

L'œuvre sera inaugurée dimanche 16 avril au cours des cérémonies officielles du centenaire de la bataille du Chemin des Dames, en présence de François Hollande.

"Il s'agissait de remettre ces hommes qui sont sous terre à la lumière", a déclaré Haïm Kern, lors de la pose de son oeuvre, intitulée "Ils n'ont pas choisi leur sépulture", sur la terrasse de la Caverne du Dragon. Ce musée se situe à l'emplacement de ce qui fut d'abord une grotte transformée en caserne militaire et nommée ainsi par les troupes allemandes.

La sculpture en bronze, qui mesure 4 m de haut pour un peu moins de 2 tonnes, représente un maillage sur lequel sont accrochées des têtes, en mémoire des combattants qui ont péri en 14-18.

Haïm Kern, sculpteur français né à Leipzig en 1930, avait déjà créé une oeuvre similaire, portant le même nom, inaugurée en 1998 sur le plateau de Californie, un des lieux emblématiques de la bataille du Chemin des Dames, non loin de Craonne.

Après avoir été vandalisée à deux reprises, elle avait été dérobée le 12 août 2014. Un vol qualifié d'"intolérable" et d'"insulte à l'égard des victimes de la guerre mais aussi de la France, de ses valeurs, de son histoire et de sa mémoire" par Kader Arif, alors secrétaire d'Etat chargé des Anciens Combattants et de la Mémoire.

Deux hommes avaient été condamnés en décembre 2016 par le tribunal correctionnel de Laon pour cet acte qui semble avoir été commis dans l'unique but de récupérer le métal.

Par ailleurs des fragments de la statue, retrouvés après le méfait, ont été scellés dans une stèle de béton disposée à l'emplacement initial de l'oeuvre sur le plateau de Californie, a indiqué le conseil départemental de l'Aisne.