Une aquarelle originale du "Petit Prince" vendue le 9 décembre à Paris

"Le dessin de la découverte de la planète du  Petit Prince par une astronome turc" de Antoine de Saint - Exupéry
"Le dessin de la découverte de la planète du Petit Prince par une astronome turc" de Antoine de Saint - Exupéry - © ©All Rights Reserved/Artcurial/Antoine de Saint - Exupéry

Une aquarelle du "Petit Prince" d'Antoine de Saint-Exupéry, première illustration originale de cet ouvrage culte mise en vente depuis 30 ans, sera proposée aux enchères le 9 décembre chez Artcurial, a annoncé jeudi la maison de ventes.

Le dessin, qui a servi à l'illustration de l'édition originale du "Petit Prince", est estimé entre 400.000 et 500.000 euros (500.000 à 600.000 dollars). A l'encre aquarellée, d'un format de 21,2 x 23,9 cm, il est signé en toutes lettres, sans trait d'union, "Antoine de Saint Exupéry", et reproduit à la page 17 de l'édition originale de 1943, précise Artcurial.

L'aquarelle représente le personnage de l'astronome turc découvreur de l'Astéroïde B 612, la planète du Petit Prince. L'astronome montre du doigt un tableau couvert de formules mathématiques.

Antoine de Saint-Exupéry s'était réfugié à New York après la débâcle de 1940. Il y est alors le Français le plus connu grâce à ses écrits ("Vol de nuit", "Terre des hommes"...) et à son héroïsme en tant que pilote.

Son éditeur américain lui demande d'écrire un conte pour Noël 1942. Saint-Exupéry remet finalement le manuscrit et les dessins du "Petit Prince" à son éditeur en 1943 avant de quitter New York pour l'Afrique du Nord.

L'édition originale a été publiée à New York en 1943 chez Reynal & Hitchcock et le manuscrit original donné dans cette même ville à la Pierpont Morgan Library, où il est conservé. Les dessins aquarellés ayant servi à l'édition originale ont été rapportés en France par l'épouse de Saint-Exupéry, Consuelo, née au Salvador.

Conte initiatique et philosophique au destin exceptionnel, traduit en plus de 270 langues et vendu à 145 millions d'exemplaires sur toute la planète Terre, "Le Petit Prince", comme l'ensemble de l'oeuvre de Saint-Exupéry parue de son vivant, est déjà libre de droits en Asie ou en Afrique. Elle tombera dans le domaine public en 2035 en France, en 2038 aux Etats-Unis et le 1er janvier 2015 dans le reste du monde.

Antoine de Saint-Exupéry a disparu en vol le 31 juillet 1944 au large de Marseille dans des circonstances encore mal éclaircies.

 

AFP Relax News