Syrie: Palmyre menacée par l'EI, qui a exécuté 26 civils dans des villages environnants

Syrie: Palmyre menacée par l'EI, qui a exécuté 26 civils dans des villages environnants
Syrie: Palmyre menacée par l'EI, qui a exécuté 26 civils dans des villages environnants - © JOSEPH EID - AFP

Les djihadistes du groupe État Islamique (EI), qui se vantent d'avoir détruit des sites antiques en Irak, menaçaient jeudi Palmyre, un joyau antique dans le désert syrien inscrit au Patrimoine mondial de l'Humanité de l'Unesco.

Les membres du groupe ultraradical sunnite ont exécuté 26 civils, dont 10 par décapitation, "pour collaboration avec le régime" dans des villages où l'armée s'était retirée à la lisière de Palmyre, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

"Palmyre est menacé", a affirmé Rami Abdel Rahmane, le directeur de cette ONG. "La bataille se déroule à 2 km à l'est de la ville après que l'EI se soit emparé de tous les postes de l'armée entre al-Soukhna et Palmyre."

La valeur historique de cette oasis située à environ 240 km au nord-est de Damas est inestimable car elle abrite les ruines monumentales d'une grande cité qui fut l'un des plus importants foyers culturels du monde antique. Son architecture unit les techniques gréco-romaines aux traditions locales et aux influences de la Perse, selon l'Unesco.

Alarmé, le directeur des Antiquités et des musées syriens (DGAM), Maamoun Abdulkarim, a lancé un appel à l'aide à la communauté internationale.

"Il faut qu'elle se mobilise avant et non après les destructions, comme ce fut le cas jusqu'à présent. Si l'EI entre à Palmyre, ce sera sa destruction, une catastrophe internationale car vous pouvez cacher des objets mais comment voulez vous protéger l'architecture antique? ", a-t-il déclaré.

"Ce sera la répétition de la barbarie et de la sauvagerie qui s'est produite à Nimroud, Hadra et Mossoul", a-t-il averti, faisant référence à des sites antiques visés par les djihadistes ces derniers mois.

Les rebelles ont contrôlé la ville de février à septembre 2013 avant que Palmyre ne soit reprise par l'armée. Durant les combats, le temple de Baal avait subi quelques flétrissures en raisons des échanges d'artillerie.

Depuis la nuit de mardi à mercredi, les combats dans cette zone ont fait 110 tués, dont 70 membres des forces du régime, parmi lesquels six officiers, et 55 djihadistes, dont deux chefs.

Parmi ces derniers figure Abou Malek Anas al-Nachwan, qui était apparu sur une vidéo de l'EI montrant la décapitation en avril de 28 Éthiopiens en Libye, selon des sites djihadistes.

Une vidéo diffusée il y a un mois sur les réseaux sociaux a montré les jihadistes de l'EI détruire à coups de bulldozers, de pioches et d'explosifs le site archéologique irakien de Nimroud, joyau de l'empire assyrien fondée au XIIIe siècle.

Ils s'en étaient déjà pris à Hatra (une cité de la période romaine vieille de 2.000 ans) et au musée de Mossoul, dans le nord de l'Irak.

En Syrie, les djihadistes ont déjà détruit deux magnifiques lions assyriens à Raqa, ville dont l'EI a fait sa capitale, et ont commis des destructions et permis des fouilles clandestines, parfois au bulldozer, sur les sites de Mari, Doura Europos, Apamée, Ajaja (nord-est), et Hamam Turkoman près de Raqa (nord).


Belga