Les Etats-Unis rendent à l'Irak des trésors pillés pendant l'occupation

Les Etats-Unis rendent à l'Irak des trésors pillés pendant l'occupation
Les Etats-Unis rendent à l'Irak des trésors pillés pendant l'occupation - © MARK WILSON - BELGAIMAGE

Les Etats-Unis ont rendu lundi à l'Irak une soixantaine d'objets antiques qui avaient été pour la plupart pillés lors de l'occupation américaine du pays entre 2003 et 2011 et qui seront exposés au musée national de Bagdad réouvert fin février après douze années de fermeture.

De la vaisselle en verre, des bas-reliefs en argile, des pointes de lance en bronze et des haches saisis aux Etats-Unis ont été exposés au consulat d'Irak à Washington avant d'être expédiés à Bagdad.

Parmi eux figure une extraordinaire tête de lamassu assyrien, taureau ailé à tête humaine datant de 700 avant J-C et estimée à 2 millions de dollars. La tête avait été volée dans un palais du roi Sargon II à Ninive, dans le nord de l'Irak, où des jihadistes du groupe Etat islamique (EI) ont détruit récemment de nombreuses pièces parmi lesquelles une tête tout à fait semblable à celle retrouvée aux Etats-Unis.

L'EI, qui contrôle de large pans de territoires dans le nord de l'Irak et de la Syrie, s'est livré à "un nettoyage culturel" en rasant une partie des vestiges de la Mésopotamie antique, selon les Nations unies, ou en revendant des pièces au marché noir.

L'"urgence" de la situation a accéléré le processus de restitution, selon l'ambassadeur irakien Lukman Faily. "Le monde entier est uni pour protéger cette culture".


Belga