La réplique de la Grotte Chauvet a ouvert ses portes et ses fresques au public en Ardèche

La réplique de la Grotte Chauvet, riche de dessins rupestres vieux de 36.000 ans, a accueilli samedi matin ses premiers visiteurs, à Vallon-Pont-d'Arc (Ardèche), a-t-on appris auprès de l'établissement.

"Toutes les places ont été vendues pour la journée. On attend entre 2.500 et 3.000 visiteurs? qui ont tous réservé à l'avance leurs billets sur Internet", a déclaré à l'AFP le directeur d'exploitation du site, Antoine Deudon.

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"Il fait gris mais c'est plutôt positif. Cela donne envie aux gens d'aller au musée ou, en l’occurrence, à la grotte", ajoute-t-il, dans un sourire.

Inaugurée par le Président de la République François Hollande le 10 avril dernier, la "Caverne du Pont d'Arc" est située à près d'un kilomètre à vol d'oiseau de la grotte originelle, découverte le 18 décembre 1994 par un trio de spéléologues amateurs: Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel et Christian Hillaire.

Inscrite depuis juin dernier au Patrimoine mondial de l'Unesco, cette dernière demeure fermée au public pour préserver le trésor qu'elle recèle.

Fidèle au millimètre, le monumental espace de restitution en forme de patte d'ours vue du ciel permet au visiteur de découvrir un bestiaire exceptionnel, au réalisme confondant. Au total, 1.000 dessins dont 425 figures animales de 14 espèces différentes (ours des cavernes, rhinocéros laineux, félins, panthère, hibou..) ont été reproduits au charbon de bois, comme le faisait l'Aurignacien, notre ancêtre homo sapiens, lorsqu'il dessinait sur la paroi.

Plus de 70.000 billets ont été vendus à ce jour à l'avance sur Internet.