La ministre de la Culture française et la maire de Paris défendent l'artiste Brett Bailey

"Exhibit B" de Brett Bailey
"Exhibit B" de Brett Bailey - © FRANCK PENNANT - BELGAIMAGE

La ministre française de la Culture Fleur Pellerin et la maire de Paris Anne Hidalgo ont exprimé mercredi leur soutien à l'artiste sud-africain Brett Bailey, dont l'exposition "Exhibit B" a suscité "des demandes d'interdiction" ainsi que "diverses menaces". L'oeuvre met en scène dans des tableaux vivants des "indigènes" tels que les exposaient à l'époque en Occident les foires et les expositions coloniales.

Interprétée dans le monde entier comme un manifeste anti-raciste, elle n'a pu être présentée en septembre à Londres après une pétition signée par 23.000 personnes.

"Ce spectacle, qui entend dénoncer sans ambiguïté ce que le racisme a produit de pire par une représentation de tableaux incarnés, a été vu dans plusieurs villes européennes (...) sans qu'aucun incident ne trouble sa programmation ni sa découverte par des spectateurs ayant librement choisi d'y assister", souligne la ministre de la Culture dans un communiqué. Elle "condamne fermement ces tentatives d'intimidation ou de censure, car elles reposent sur des amalgames et des formes d'intolérance qui n'ont pas droit de cité dans notre République."

La maire de Paris Anne Hidalgo a, pour sa part, confirmé la tenue du spectacle "face aux demandes d'interdiction dont (elle) a été saisie", affirme-t-elle dans un communiqué. "Je n'accepterai en aucun cas que ce spectacle soit déprogrammé pour des motifs irrecevables", souligne Mme Hidalgo, qui rappelle que "Exhibit B est une performance engagée, dénonçant intelligemment différentes formes de racisme à travers l'Histoire" et que "25.000 personnes sont déjà venues découvrir ce spectacle, qui a été présenté au Festival d'Avignon mais aussi à Vienne, Hanovre, Bruxelles et en Afrique du Sud".

En France, une pétition émanant d'un collectif de Montreuil et adressée aux deux théâtres qui programment "Exhibit B", a rassemblé à ce jour 19.500 signatures. L'exposition est jugée "humiliante" par ses détracteurs. Pour Brett Bailey, il s'agit d'un profond malentendu "de la part de gens qui n'ont pas vu l'installation".

En France, plusieurs associations anti-racistes dont la Ligue des droits de l'Homme, le Mrap, la Licra, l'Observatoire de la liberté de création, le Syndeac (syndicat professionnel du spectacle vivant) ont, entre autres, défendu le spectacle.


Belga