L'ombre de la maîtresse de Picasso sur un tableau aux enchères à Londres

Pablo Picasso, "Femme au béret et à la robe quadrillée (Marie-Thérèse Walter)" (1937)
Pablo Picasso, "Femme au béret et à la robe quadrillée (Marie-Thérèse Walter)" (1937) - © AFP

Un précieux tableau de Pablo Picasso représentant sa compagne Marie-Thérèse Walter, mais sur lequel se cache celle qui deviendra sa maîtresse, Dora Maar, sera vendu aux enchères à Londres le 28 février et pourrait atteindre une somme astronomique.

Le peintre espagnol a réalisé "Femme au béret et à la robe quadrillée (Marie-Thérèse Walter)" en 1937, l'année où il a peint "Guernica". La valeur de cette peinture à l'huile de 55 sur 46 centimètres est estimée à 50 millions de dollars (40 millions d'euros). Elle sera mise aux enchères lors d'une vente d'art impressionniste, surréaliste et d'art moderne à la maison d'enchères Sotheby's à Londres. L'identité de son propriétaire actuel reste confidentielle.

"C'est une peinture à la valeur incroyablement importante", a déclaré jeudi à l'AFP James Mackie, directeur du département d'art impressionniste et moderne chez Sotheby's. Elle a été produite à "une période-clé de la carrière de Picasso, en 1937, quand il a réalisé le grand tableau Guernica", a-t-il ajouté.

Trois autres Picasso seront vendus aux enchères, dont "El Matador", évalué entre 14 et 18 millions de livres (entre 16 et 20 millions euros). Seront aussi proposés deux tableaux de Salvador Dalí jusqu'à présent restés dans la famille de la comtesse de Cuevas de Vera, en Argentine.

Il s'agit de deux petites peintures à l'huile sur cuivre, "Gradiva" (1931) et "Casa para erotómano" (peint vers 1932) qui, selon James Mackie, constituent "une redécouverte" pour le monde de l'art.