Jean-Honoré Fragonard le dessinateur s'expose au Met, à New York

"Renaud dans la forêt enchantée" par Fragonard
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"Renaud dans la forêt enchantée" par Fragonard - © Courtesy of MET

L'artiste français du XVIIIe siècle Jean-Honoré Fragonard est connu pour son travail dans la peinture, la gravure mais aussi le dessin. Le musée new-yorkais mettra en valeur, à partir du 6 octobre prochain, cet aspect de son oeuvre à travers l'exposition "Fragonard: Drawing Triumphant Works from New York Collections".

Si pour certains maîtres de la peinture, le dessin était un simple outil de préparation, il était pour Fragonard un véritable terrain à explorer à l'aide de l'encre et de la craie. Une façon de faire qui est en lien avec le regain du public pour cette discipline à la fin du XVIIIe siècle.

La liberté offerte par ce procédé créatif était tout à fait appropriée aux talents d'improvisation de Fragonard. Il l'utilisait pour des scènes joyeuses de la vie quotidienne, des portraits, des paysages mais aussi des épisodes de la Bible et issus d'oeuvres littéraires.

L'exposition, à l'aide de la collection du Met, de musées new-yorkais et de collections privées, balaiera l'ensemble de sa carrière et tous les thèmes abordés, variant aussi en technique, allant des croquis spontanés aux pièces de studio très travaillées. Elle suivra un ordre chronologique, de sa toute première formation à Paris dans l'atelier de François Boucher, en passant par son passage à l'Académie française à Rome, puis par sa rupture totale avec l'art d'État. En dédaignant le patronage royal et en préférant travailler pour des privés, Fragonard a su gagner en liberté en choisissant ses propres sujets et formats.

Né en 1732 à Grasse et décédé en 1806 à Paris, Fragonard est aussi connu pour être le peintre de l'amour. Il a illustré tour à tour, la galanterie, le libertinage et l'art de la séduction qui se développent lors du XVIIIe.

("Fragonard: Drawing Triumphant Works from New York Collections", du 6 octobre au 8 janvier 2017 au Metropolitan Museum à New York)