Israël sauve d'un sort incertain un très rare sarcophage romain

Israël sauve d'un sort incertain un très rare sarcophage romain
Israël sauve d'un sort incertain un très rare sarcophage romain - © MENAHEM KAHANA - AFP

Les services d'archéologie israéliens viennent de sauver un rare et imposant sarcophage de l'époque romaine que des ouvriers avaient mis au jour et caché sur un chantier à Ashkelon (ouest), ont-ils indiqué jeudi.Ce sarcophage en pierre calcaire vieux, semble-t-il, de 1.800 ans, a été gravement endommagé par des travaux de chantier et lors de son déplacement à l'aide d'un engin de terrassement. Les coups portés par les engins mécaniques ont fait sauter une partie des sculptures du sarcophage pesant deux tonnes et mesurant 2,5 m. Mais une bonne partie de l'ornementation, gerbes, têtes de taureau, Cupidons nus, et une tête de Méduse (divinité à la chevelure entrelacée de serpents censée protéger les défunts) reste visible sur toutes les faces. Sur le couvercle est sculpté grandeur nature un homme apparemment jeune reposant sur son bras gauche, revêtu d'une chemise brodée et d'une tunique. Ses yeux devaient être incrustés de pierres précieuses. Deux entrepreneurs responsables du chantier ont été arrêtés. Ils risquent jusqu'à cinq ans de prison. Ils ne pouvaient ignorer la conduite à tenir, ont dit les autorités archéologiques dans un communiqué. Celles-ci avaient accepté la construction des villas à condition que les entrepreneurs signalent toute découverte. Israël est également confronté au trafic d'antiquités. Ashkélon, sur la Méditerranée, était à l'époque une cité cosmopolite habitée par les Romains, les juifs et les samaritains. Les motifs renvoyant à la mythologie gréco-romaine laissent peu de doute sur le fait que le défunt était romain, sans doute membre d'une famille très riche.


Belga