GB: les parlementaires invités à déménager pour que Westminster soit rénové

GB: les parlementaires invités à déménager pour que Westminster soit rénové
GB: les parlementaires invités à déménager pour que Westminster soit rénové - © DANIEL LEAL-OLIVAS - AFP

Pannes électriques, infiltrations d'eau: face à la décrépitude qui menace le palais de Westminster, les parlementaires britanniques n'ont d'autre choix que de quitter l'emblématique bâtiment londonien car les travaux nécessaires ne peuvent plus attendre, a estimé jeudi une commission parlementaire.

Siège des deux chambres du Parlement, le palais de Westminster, dominé par Big Ben et déployé le long de la Tamise, est la vitrine de Londres dans le monde entier. Mais le bâtiment de style néogothique n'a pas connu de rénovations de ses installations électriques comme de ses systèmes d'évacuation d'eau depuis sa construction, après l'incendie de 1834 qui en avait ravagé une grande partie.

"Nous ne pouvons pas retarder la tenue de ces travaux plus longtemps", a déclaré jeudi la membre de la chambre des Lords Tina Stowell, co-présidente de la commission parlementaire sur les travaux de restauration du palais, mise en place en 2015.

Pour le porte-parole de la commission, le député Chris Bryant, "il y aura une catastrophe si nous ne prenons pas le problème à bras le corps". Il a notamment cité la possibilité d'un "grave incendie" dans un bâtiment qui ne compte pas vraiment de portes pare-feu.

Parmi les autres problèmes enregistrés de manière récurrente figurent des pannes électriques, l'impossibilité de chauffer ou climatiser correctement le bâtiment ou encore les infiltrations d'eau en raison de la vétusté du système de gouttière.

Selon la commission, évacuer le bâtiment complètement plutôt que d'opérer les travaux petit à petit sera la solution la moins onéreuse et la plus rapide.

Selon une étude publiée en 2015, les travaux coûteraient 3,9 milliards de livres (4,6 milliards d'euros) si les parlementaires quittent le bâtiment, contre 6 milliards de livres s'ils restent.

Quant à abandonner le palais de Westminster définitivement pour s'installer dans un bâtiment neuf, il en est hors de question, ont décidé les parlementaires lors d'un vote en 2012.


Belga