Garry Winogrand, Women are beautiful

De la série ‘Women are beautiful’
De la série ‘Women are beautiful’ - © © Garry Winogrand

Garry Winogrand déambule dans les rues de New York aux aguets et n’a de cesse de déclencher furtivement afin de capturer l’essence de la rue. Expo au Musée de la Photographie de Charleroi jusqu'au 17 mai 2015.

"Women are beautiful" est l’un des quatre seuls ouvrages publiés du vivant du photographe américain. Il constitue également un véritable document historique. Dans cette perspective, la présentation des images de Garry Winogrand au Musée de la Photographie à Charleroi est une chance unique de pouvoir appréhender le travail d’un des plus grands photographes américains à travers son exposition mythique mais aussi d’approcher des documents révélateurs d’une période capitale pour la femme et la société américaine.

 

Garry Winogrand déambule dans les rues de New York aux aguets et n’a de cesse de déclencher furtivement afin de capturer l’essence de la rue. Influencé par Walker Evans et Robert Frank, Garry Winogrand les rejoint dans la double approche photographique : documentaire et esthétique. Il partage ainsi leur double conception du photographe comme producteur de documents, témoins d’une époque inscrite dans une temporalité, et celle d’un créateur d’un objet atemporel apprécié pour ses qualités esthétiques intrinsèques.

 

Dans le domaine de la photographie, l’ouvrage "Women are beautiful" est sans précédent. Bien sûr, la femme inspire les artistes depuis toujours mais on dépasse ici la simple inspiration pour s’immiscer dans un travail construit avec comme personnage central la femme dans sa beauté quotidienne. Il n’y a ici ni idéalisation, ni matérialisation avec Winogrand. La femme s’affiche au naturel et sans fard.

 

On pourrait, à première vue, être interpellé par l’aspect documentaire de ces images, la tentation est même grande de crier à la banalité. Or, il n’en est jamais question : en parcourant l’ensemble des photographies, on sent la passion d’un homme pour son sujet. Dans chacune d’elles, la sensualité du corps féminin s’expose discrètement : des courbes que des vêtements ont peine à cacher, un visage angélique encadré par de longs cheveux ondulés, des seins sous un simple débardeur, un décolleté, un corps nu dans un lac, un sourire, un regard… Garry Winogrand nous propose de regarder chacune de ces femmes avec ce regard neuf que le médium photographique apporte de façon intrinsèque.

 

Comme dans les autres sujets qu’il traite, il élabore une radioscopie complète de la femme : bourgeoise, hippie, américaine, étrangère, activiste, sportive qu’il photographie en rue, à la plage, en soirée, dans les bars. "Women are beautiful" est un prisme au travers duquel la femme apparaît multiple, riche et belle dans sa pure expression quotidienne, et non fantasmée par le nu ou le studio. La banalité du quotidien doit amplifier la beauté que chacune met en avant. Il affirme l’éclat de la femme mais reste un homme de son époque et n’oublie pas l’importance documentaire de son propos. Il témoigne ainsi de l’investissement des femmes dans les diverses manifestations de contestation qui émaillent la fin des années 60.

 

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