Décès du collectionneur américain Spencer Hays, qui avait donné 600 oeuvres au musée d'Orsay

Spencer Hays
Spencer Hays - © FRANCOIS GUILLOT - AFP

Le collectionneur américain Spencer Hays, qui, avec sa femme Marlène, a donné en 2016 quelque 600 oeuvres au Musée d'Orsay, est mort brutalement jeudi à l'âge de 80 ans, a annoncé la ministre de la Culture et de la Communication, Audrey Azoulay.

Cette donation, la plus importante reçue d'un étranger par un musée français depuis 1945, est évaluée à 350 millions d'euros. La collection Hays est particulièrement riche en oeuvres du courant Nabi (Bonnard, Vuillard, Maurice Denis).

"Cet entrepreneur était un grand ami de la France, un grand ami des arts et un amoureux du musée d'Orsay", a déclaré Audrey Azoulay dans un communiqué.

La direction des musées d'Orsay et de l'Orangerie a fait part de son "émotion" et de sa "tristesse", saluant un "amoureux de la culture française" et un "philanthrope plein d'énergie",

La donation Hays avait couronné les efforts de Guy Cogeval, président du musée d'Orsay, qui connaît le couple depuis 2001 et partage avec lui la passion des peintres nabis.

"Né à Ardmore dans l'Oklahoma, Spencer Hays a grandi dans une famille modeste, loin des musées", rappelle Orsay.

Spencer et Marlene Hays ont prêté 187 oeuvres au musée d'Orsay en 2013 pour l'exposition "Une passion française". En octobre 2016, cet ensemble a fait l'objet d'une première donation sous réserve d'usufruit.


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