Décès de François Morellet, figure majeure de l'art abstrait minimaliste

Le peintre et sculpteur Francois Morellet est mort à l'âge de 90 ans
Le peintre et sculpteur Francois Morellet est mort à l'âge de 90 ans - © AFP PHOTO PIERRE VERDY

Le peintre et sculpteur français François Morellet, figure majeure de l'art abstrait minimaliste, est décédé dans la nuit de mardi à mercredi à l'âge de 90 ans, a-t-on appris auprès de son agent.

Plus connu à l'étranger, particulièrement en Allemagne, que dans son propre pays, François Morellet s'est toujours exprimé dans un strict langage géométrique, associé à un humour et une irrévérence dont témoignent souvent les titres de ses oeuvres ("Géometree", "Steel Life"), fréquemment déclinées par séries.

"Il était mon ami, il était un homme libre. Il était inventif et rigoureux. Il rendait la géométrie joyeuse et l'humour nécessaire. Je l'aimais", a réagi Bernard Blistène, directeur du Musée national d'art moderne au Centre Pompidou. 

Rejetant toute conception romantique de l'artiste, François Morellet "a voulu réduire l'art à ses signes les plus élémentaires, affirmant aussitôt qu'ils sont vides de sens", souligne Serge Lemoine, spécialiste de son oeuvre.

Menant parallèlement des activités d'industriel, François Morellet a été l'un des premiers artistes à utiliser massivement le néon. Il a conçu aussi de nombreuses oeuvres intégrées à l'architecture, intervenant au Bundestag allemand aussi bien qu'au Musée du Louvre avec "l'Esprit d'escalier" en 2010.

Artiste reconnu internationalement - ses oeuvres figurent dans les collections d'art contemporain les plus réputées -, il est resté un homme à part, réputé pour sa rigueur et ses positions sans concession.