Buckingham Palace menacé d'être temporairement fermé pour cause de travaux

Buckingham Palace menacé d'être temporairement fermé pour cause de travaux
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Buckingham Palace menacé d'être temporairement fermé pour cause de travaux - © RTBF - Yakana - 2015

L'état de délabrement du Palais de Buckingham est désormais tel que la Reine songe à évacuer sa résidence officielle londonienne de 775 pièces, le temps de mener à bien un chantier de rénovation qualifié de "monumental" par un ancien collaborateur.

Un porte-parole du palais a indiqué mercredi que l'évacuation "faisait partie des scénarios à l'étude", en estimant à 150 millions de livres (211 millions d'euros) le coût des travaux à mener dans l'imposante demeure où quatre mois par an, la Reine reçoit ses hôtes, préside des banquets et garden parties ou remet des décorations.

"La décision dépendra de l'option retenue pour exécuter les travaux, par étapes ou d'un seul bloc" a-t-il précisé.

Le bâtiment du XVIIIe siècle, choisi par la reine-impératrice Victoria comme "épicentre de la vie de la Nation", s'est progressivement détérioré depuis l'accession au trône d'Elizabeth II, en 1952.

Précédemment, un rapport parlementaire dévoilé en janvier 2014 chiffrait à 73 millions d'euros la remise à niveau du chauffage central, de l'électricité, de la plomberie, le remplacement de chauffe-eau en place depuis 60 ans, le colmatage de fissures dans la toiture et le désamiantage.

L'évocation d'un devis trois fois supérieur a coïncidé mercredi avec la diffusion annuelle de l'état des dépenses de fonctionnement de la famille royale, stables en 2014-2015 à 50 millions d'euros en dépit des frais occasionnés par les déplacements en jet privé du Prince Charles en Amérique latine, au Moyen-Orient et aux États-Unis.

Le trésorier de la Reine Alan Reid a précisé qu'un tel budget représentait une charge de 70 centimes d'euro par Britannique.

Un ancien secrétaire de presse de la Reine, Dickie Arbiter, a commenté mercredi sur la BBC l'ampleur "monumentale" du chantier à Buckingham.

Selon lui, si la Reine devait quitter temporairement son palais londonien, ce serait vraisemblablement pour se replier sur le château de Windsor, sa résidence de week-end, à une quarantaine de kilomètres de la capitale.

Mais comme nombre d'autres demeures royales, Windsor est aussi en piteux état.

Le rapport parlementaire de l'an dernier relevait qu'une partie de sa toiture et le système de conduite d'eau avaient besoin de réparations urgentes. Il estimait plus généralement que près de 40% des propriétés de la Reine étaient en 2012 en dessous du niveau requis d'entretien.

L'une des pistes évoquées par les députés pour contribuer à financer la remise en l'état consiste à ouvrir davantage les demeures royales aux visiteurs payants. Le palais de Buckingham n'est ouvert que 78 jours par an et n'attire qu'un demi-million de visiteurs. En comparaison, la Tour de Londres a plus de deux millions d'entrées.

Le Palais de Westminster, siège du Parlement, dominé par Big Ben, n'échappe pas à l'outrage des ans. Les chiffres officiellement évoqués pour sa remise en état ont de quoi donner le vertige aux contribuables : l'ardoise pourrait atteindre 10 milliards d'euros.