Affaire Van Gogh: Le Seuil hausse le ton face au Musée d'Amsterdam

Affaire Van Gogh: Le Seuil hausse le ton face au Musée d'Amsterdam
Affaire Van Gogh: Le Seuil hausse le ton face au Musée d'Amsterdam - © JACQUES DEMARTHON - AFP

L'éditeur français Le Seuil, qui vient de publier un ouvrage de 65 dessins attribués au peintre Vincent Van Gogh, a haussé le ton lundi face au Musée d'Amsterdam qui en conteste l'authenticité, réclamant "réparation du préjudice subi".

Les éditions du Seuil "entendent obtenir réparation du préjudice qu'elles ont subi du fait d'une campagne insidieuse et non fondée" de la part du Musée d'Amsterdam, a affirmé dans un communiqué la maison, sans préciser par quel moyen elle entendait obtenir réparation.

"La propriétaire des œuvres depuis soixante ans, qui les tenait de sa famille, se réserve d'engager toutes initiatives appropriées afin de réparer le préjudice causé par ces affirmations la qualifiant au fond de possible faussaire", ajoute, dans un communiqué, l'expert en art Franck Baille, qui est à l'origine de la découverte.

Le Seuil et le Musée Van Gogh d'Amsterdam se livrent à une guerre des communiqués, chacun campant sur ses positions, depuis le 15 novembre, date de parution du livre en France et dans cinq autres pays dont les Etats-Unis et l'Allemagne.

Parallèlement, l'éditeur publie sur son site un nouvel argumentaire de 19 pages de l'experte canadienne Bogomila Welsh-Ovcharov contestant point par point les objections du Musée d'Amsterdam.

"L'album de Van Gogh et le carnet demeurent des découvertes fondamentales du point de vue de l'histoire du peintre et de la connaissance de son œuvre", écrit notamment Mme Welsh-Ovcharov.

Elle rappelle que dans le passé, le Musée d'Amsterdam avait contesté l'authenticité de la toile de Van Gogh "Coucher de soleil à Montmajour" avant de la reconnaître... 22 ans plus tard.

Le livre "Vincent Van Gogh, le brouillard d'Arles, carnet retrouvé" a été tiré à 70.000 exemplaires, dont 25.000 en France.

En France, le démarrage des ventes n'a apparemment pas trop souffert de la polémique, avec environ 2.600 exemplaires écoulés selon des chiffres de GfK datant de début décembre. Mais aux Pays-Bas et en Flandre où le livre est publié par Lanoo (filiale néerlandaise de La Martinière), les ventes sont quasiment nulles.


Belga