Un tableau de Nicolas de Staël vendu à 20 M d'euros, un record

Un tableau monumental du peintre français d'origine russe Nicolas de Staël, "Parc des Princes" a été vendu jeudi soir à 20 millions d'euros.
Un tableau monumental du peintre français d'origine russe Nicolas de Staël, "Parc des Princes" a été vendu jeudi soir à 20 millions d'euros. - © BERTRAND GUAY - AFP

Un tableau monumental du peintre français d'origine russe Nicolas de Staël a été vendu jeudi soir à 20 millions d'euros (frais compris) par un acheteur privé européen, lors d'enchères organisées à Paris par la maison Christie's, un record pour l'artiste. "Parc des Princes", datant de 1952, était estimé entre 18 et 25 millions d'euros et était mis sur le marché pour la première fois. Le montant offert pour cette toile de 2,5 mètres sur 3 représente quasiment le double du précédent record de Nicolas de Staël, né Nikolaï Vladimirovitch Staël von Holstein à Saint-Pétersbourg, qui était de 12,1 millions de dollars américains (11 millions d'euros), pour la toile "Nu debout", adjugée par Christie's à New York en 2018.

Détenue par les descendants du peintre depuis son décès en 1955 à l'âge de 41 ans, l'œuvre n'a été exposée qu'une dizaine de fois : à New York en 1953, puis à Paris au Musée national d'art moderne en 1956, avant la Fondation Maeght à Saint-Paul-de-Vence en 1972, le Grand Palais à Paris trois ans plus tard, puis Londres et Madrid en 1991. La toile a été à nouveau montrée à Paris en 2003, au Centre Pompidou.

On distingue sur cette immense toile un match de football nocturne stylisé, avec de larges empâtements de couleur rectangulaires – bleus sarcelle, malachites, bleus ciel, rouges, blancs électriques et noirs intenses. Selon Christie's, cette peinture représente "le sommet de l'art de Nicolas de Staël, ainsi qu'un moment décisif de l'histoire de l'art occidental d'après-guerre".

Au cours de la vente consacrée jeudi soir à l'avant-garde et aux grands maîtres du XXe siècle, des œuvres de René Magritte, Max Ernst, Pablo Picasso, Yves Klein, Serge Poliakoff, Paul Klee, Alberto Giacometti, Jean Dubuffet ou Joan Miro étaient également proposées.