Un rare Gauguin de la période tahitienne vendu 9,5 millions d'euros à Paris

Un rare tableau de la période tahitienne de Paul Gauguin, "Te Bourao II", a été adjugé mardi 9,5 millions d'euros chez Artcurial à Paris.
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Un rare tableau de la période tahitienne de Paul Gauguin, "Te Bourao II", a été adjugé mardi 9,5 millions d'euros chez Artcurial à Paris. - © STEPHANE DE SAKUTIN - AFP

Un rare tableau de la période tahitienne de Paul Gauguin, "Te Bourao II", a été adjugé mardi 9,5 millions d'euros chez Artcurial à Paris, soit 'près de deux fois son estimation'", alors que le peintre est aujourd'hui sous le feu des critiques, en raison des relations qu'il aurait eues avec des Tahitiennes mineures. Cette huile sur toile de 1897 fait partie d'un cycle de neuf tableaux réalisés à Tahiti. Le peintre français (1848-1903) les avait envoyés à Paris pour une exposition à la Galerie Ambroise Vollard, qui n'a connu qu'un succès limité.

La période tahitienne de Gauguin, dont sont issues plusieurs de ses plus belles toiles, exposées dans les plus grands musées, est la plus prisée des collectionneurs et la plus connue du grand public. Mais elle est de plus en plus controversée. La vente de ce tableau se déroule dans le contexte d'un vaste mouvement d'opinion visant à dénoncer les abus sexuels commis par des artistes contre des femmes, à l'heure de #MeToo et des critiques contre le cinéaste Roman Polanski.

Le tableau, qui a atteint 9,5 millions d'euros (frais inclus) a connu une histoire assez linéaire : Ambroise Vollard l'avait conservé et, à sa mort, "Te Bourao II" était revenu à ses héritiers qui l'avaient revendu en 1995 à l'acheteur qui s'en est délesté aujourd'hui.

Évocation probable d'"un paradis perdu avec une nature vierge et une présence très limitée de l'Homme" (un cavalier qui s'en va), "Te Bourao II" est le dernier tableau de ce cycle à être encore entre des mains privées. Il a notamment été exposé au MET à New York de 2007 à 2017. Pour Bruno Jaubert, directeur associé chargé du département d'art moderne à Artcurial, "le fugace séjour terrestre de l'homme se dévoile sous le pinceau du créateur : du paradis perdu de l'enfance au ténébreux mystère de l'au-delà".

Un véritable événement

L'enchère, a précisé Artcurial, a été remportée par un "collectionneur international", qui a fait savoir que le tableau resterait en France. Aucune œuvre de la période tahitienne de l'artiste n'avait été présenté sur le marché français depuis plus de vingt ans. "Cavalier devant la case" est le dernier tableau de cette période à avoir été vendu aux enchères, en 2017, chez Sotheby's à New York pour un montant de 7,5 millions de dollars. Le record absolu pour une toile de Gauguin remonte à 2006 : "L'homme à la hache", qui avait alors été adjugé 40,3 millions de dollars chez Christie's à New York.

Cette vente chez Artcurial était un événement, tant il est rare de trouver un Gauguin de cette période dans un très bon état. Les autres tableaux de ce cycle sont exposés dans des musées du monde entier, comme l'Ermitage à Saint-Pétersbourg, le Barber Institute à Birmingham ou encore le Musée d'Orsay à Paris. Le plus connu, véritable œuvre testament de l'artiste, qui s'intitule "D'où venons-nous ? Que sommes-nous ? Où allons-nous ?", est exposée au musée des Beaux-arts de Boston.

C'est en 1891 que le peintre s'installait à Tahiti, espérant fuir une civilisation occidentale trop artificielle à son goût. Il y peindra de très nombreuses toiles, puis il sombrera dans la dépression, la solitude et la détresse matérielle. Cela ne l'empêchera de peindre en 1897 "D'où venons-nous ?" et, parmi d'autres toiles moins fameuses, "Te Bourao II".