Mexique : décès du plasticien indigène Francisco Toledo à 79 ans

Le plasticien mexicain Francisco Toledo, célèbre pour ses œuvres au contenu social et pour son engagement en faveur des peuples autochtones et de l'environnement, est décédé à 79 ans.
Le plasticien mexicain Francisco Toledo, célèbre pour ses œuvres au contenu social et pour son engagement en faveur des peuples autochtones et de l'environnement, est décédé à 79 ans. - © Alfredo ESTRELLA / AFP

Le plasticien mexicain Francisco Toledo, célèbre pour ses œuvres au contenu social et pour son engagement en faveur des peuples autochtones et de l'environnement, est décédé à 79 ans, a annoncé le gouvernement. "L'art est en deuil. Le maître Francisco Toledo est décédé, grand peintre originaire de (l'État de) Oaxaca, gardien extraordinaire de notre culture, nos coutumes, des traditions de notre peuple et défenseur de l'environnement", a écrit le président mexicain Andrés Manuel Lopez Obrador sur Twitter.

Originaire de la ville de Juchitan, dans l'État de Oaxaca (sud), Francisco Toledo était l'un des artistes mexicains vivant les plus reconnus au niveau international. Ses œuvres avaient été exposées à New York, Paris, Londres ou Tokyo. À la fin de l'année 2018, lors de la vente d'automne d'art latino-américain chez Christie's à New York, un de ses tableaux, "Tortuga poniendo huevos" (Tortues pondant des œufs), avait dépassé le million de dollars (1 032 500 dollars, soit 936 000 euros).

"Je ne suis pas devin, mais je crois que la réalité de ce pays ne change pas (...). La réalité de ce pays est de plus en plus dramatique", avait déclaré le plasticien à l'AFP en août 2017, interrogé sur la violence qui frappe le Mexique et que l'on retrouve dans son travail, où foisonnent les animaux, les insectes et les squelettes aux tons ocres. "Je ne pense pas que l'art soit une planche de salut ou de réconfort. Les gens qui ont vu leurs proches disparaître ou se faire torturer ne croient ni en la poésie, ni en l'art", avait poursuivi ce peintre à la barbe blanche et aux longs cheveux noirs bouclés, que l'on pouvait croiser en sandales de cuir dans les rues de Oaxaca, capitale de la région éponyme.

Toledo était également connu pour son engagement au niveau social et en faveur de la diffusion du travail artistique de sa région. "Il a fait de Oaxaca une des capitales culturelles non seulement du pays, mais de tout le continent (...), ça a été le grand promoteur de la culture de Oaxaca", a déclaré Nicolas Alvarado, médiateur culturel, à la chaîne locale Foro TV.

Une exposition intitulée "Toledo Ve" (Toledo voit), qui explore l'univers créatif de l'artiste à travers plus de 600 œuvres, se tient actuellement à Mexico. "Toledo a (...) rendu poreuses les frontières entre les arts visuels, la littérature, le design, l'artisanat, l'architecture, le jeu, l'enseignement, l'engagement social et l'écologie", a écrit le ministère de la Culture pour la présenter.