Your Song : Me and Mrs. Jones, Billy Paul

Me and Mrs. Jones Billy Paul
Me and Mrs. Jones Billy Paul - © Tous droits réservés

Ce vendredi, Axel du Bus vous explique la réelle signification du morceau : Me and Mrs. Jones de Billy Paul

Nous sommes à Philadelphie, en 1972, dans un petit bar au pied du Schubert Building, siège de la compagnie musicale Philadelphia International Records. Les producteurs et auteurs Kenny Gamble et Leon Huff y ont leurs habitudes. C’est un petit concentré de vie qui défile quotidiennement sous leurs yeux. " Ce mec venait dans ce bar tous les jours, raconte Gamble. Un petit gars, qui ressemblait à un juge. Nous, on est des auteurs, on pense toujours à une chanson… Le lendemain, il était de nouveau là, et comme d’habitude, un quart d’heure plus tard, il y avait cette fille qui arrivait. Ils étaient assis à la même table, puis ils allaient au juke-box mettre les mêmes chansons. On s’est dit " Ça, c’est moi et Mrs. Jones ". Puis quand chacun repartait dans sa direction. Elle aurait pu être sa fille, sa nièce ou n’importe qui, mais nous avons vu ça comme une connexion romantique entre deux personnes. Alors on est remonté dans nos bureaux et Leon a écrit la chanson. "

Cette chanson, c’est bien sûr le classique du Philadelphia Sound Me and Mrs. Jones qui sera chantée par Billy Paul, un chanteur et musicien qui a joué dans le passé avec des artistes mineurs comme Dinah Washington, Miles Davis ou Charlie Parker...

Moi et madame Jones, on a un truc ensemble, on sait tous les deux que c’est pas bien  mais c’est plus fort que nous. On se voit tous les jours à six heures et demie dans le même café, on se tient la main, on se monte des projets en écoutant toujours la même chanson dans le jukebox. Mais on doit faire gaffe, ne pas trop espérer l’un de l’autre, parce qu’elle a ses obligations et moi, j’ai les miennes. Voilà, faut qu’on y aille, ça me fait horriblement souffrir mais bon, je sais qu’elle sera là demain. Et boum, l’histoire recommence…

Ainsi décrite, l’histoire est simple, un couple illégitime, qui ne peut pas se projeter dans l’avenir parce qu’ils ont chacun leur histoire, leur vie, leurs amis. Donc ils se cachent et s’aiment en secret. Une histoire simple aurait dit Claude Sautet.

Oui, simple. Trop simple peut-être. Surtout si l’on sait que ‘a jones’ en argot américain  signifie une envie irrépressible, une obsession ou carrément une addiction à l’héroïne. Et là, ça change tout… Des rendez-vous secrets et quotidiens, avec une maîtresse oui, mais pourquoi pas avec un dealer ? Si vous appliquez cette grille de lecture, ça fonctionne assez bien, même si un camé écoute rarement de la musique avec son fournisseur… Et dans ces années-là, Billy Paul, de son propre aveu, ne carburait pas quà l’eau claire et au jambon-beurre. C’était le passage ‘deux chansons sur trois dans l’histoire de la musique parlent de sexe ou de drogue.’

Ah oui, encore juste une chose pour être totalement désagréable : quand on est bien élevé, on ne dit pas Moi et madame Machinchose, on dit Madame Machinchose et moi. Enfin, ce que j’en dis…

Me and Mrs. Jones, we got a thing going on,

We both know that it's wrong

But it's much too strong to let it cool down now.

 

We meet ev'ry day at the same cafe,

Six-thirty I know she'll be there,

Holding hands, making all kinds of plans

While the jukebox plays our favorite song.

 

Me and Mrs., Mrs. Jones, Mrs. Jones, Mrs. Jones,

Mrs. Jones got a thing going on,

We both know that it's wrong,

But it's much too strong to let it cool down now.

 

We gotta be extra careful that we don't build our hopes too high

Cause she's got her own obligations and so do I,

Me, me and Mrs., Mrs. Jones, Mrs. Jones, Mrs. Jones,

Mrs. Jones got a thing going on,

We both know that it's wrong,

But it's much too strong to let it cool down now.

 

Well, it's time for us to be leaving,

Iit hurts so much, it hurts so much inside,

Now she'll go her way and I'll go mine,

But tomorrow we'll meet the same place, the same time.

Me and Mrs. Jones, Mrs. Jones, Mrs. Jones.

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