Spéciale : Le Spirit Of 66 célèbre ses 15 ans!

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Il y a 15 ans, en juin 1995, Francis Géron ouvrait les portes du Spirit of 66 sur la Place des Martyrs à Verviers. Dans une ambiance et une déco qui rappelle à la fois les années 60 et la célèbre Route 66, ce sont 15 à 20 concerts qui y sont organisés chaque mois, et font du Spirit l’une des salles les plus active de Belgique.

Malgré une capacité limitée à 350 spectateurs, de très grands noms se produisent la scène du Spirit 66 Paul Rodgers, Alvin Lee, Simon Phillips, Pat Travers, Peter Green, Robben Ford, Saga, Wishbone Ash, Billy Cobham, Pendragon, IQ, Camel, Porcupine Tree,Allan Holdsworth, Canned Heat, Caravan, Spock's Beard, Arena, Albert Lee, Angra, Stratovarius, Flower kings, Peter Hammill, Gong, Magma, Mick Taylor, Molly Hatchet, Fish, Rose Tattoo, Manfred Mann Earth Band, Steve Hackett, Carl Palmer, Leslie West, Focus, Nazareth, etc.

Et nombreux sont ceux qui y reviennent…

Au programme :

 

01/06  Beverly Jo SCOTT + special GUESTS

 

02/06  CANNON BALL plays SUPERTRAMP

 

04/06 HIGH VOLTAGE plays AC/DC

 

05/06  Special Event : la réunion exceptionnelle de FRED & The HEALERS

 

12/06  98% MAXIMUM SOUL

 

25/06  BOULDOU fait la Fête au SPIRIT

 

Special Anniversary Ticket prices  for these shows : 10 € per show

SPIRIT OF 66… Un club pas comme les autres

Le SPIRIT OF 66 célèbre ses 15 années de « Live-Music »

 

Qui aurait pu croire ça en 1995 ?

 

En effet, ouvert le 1er juin 95, le lieu ,  créé au départ pour être un bar américain où il se passerait un peu de tout : billards et ambiance « cool » en semaine, un petit concert avec des groupes locaux le vendredi soir et le samedi soir, formule « Discothèque » avec DJ’s, etc…

 

Aménagé dans ce qui fut le cinéma SELECT , ( première salle de  cinéma payante  à Verviers) pendant 80 ans au moins, avant d’être transformé radicalement en Fast-food à l’enseigne JUMBO QUICK qui  ferma  ses portes à l’arrivée des grandes chaînes de hamburgers à Verviers. Le local restera en recherche d’une autre affectation pendant 3 ans.

 

Dès le départ on prévoit une petite scène, on installe une petite sono, une cabine de DJ’s et c’est parti.     Grande Ouverture le 01er JUIN 1995

 

Quelques semaines plus tard, le SPIRIT OF 66 devient aussi le premier Cybercafé de Verviers avec l’installation d’une dizaine d’ordinateurs au 1er étage.

 

Rapidement il faut se rendre compte que l’activité « Disco » ne convient pas… mais que les concerts du vendredi draine un bien meilleur public et une bien meilleure ambiance.  On décide donc de passer à 2 concerts par semaine (vendredi et samedi).

 

Etape suivante : on commence à faire timidement quelques concerts en semaine aussi… et ça ne marche pas trop mal… Du coup, les choses s’emballent et après 2 ans on est déjà à une moyenne 20 concerts par mois.

 

Les nombreux concerts payants finissent par nuire à l’activité Cyber puisque les gens ne peuvent plus y accéder pendant les concerts.  Le Cyber Café déménage.

Suite à toute une série de mauvaises options de départ et à quelques erreurs de gestion, la situation financière se dégrade fortement et il est question de fermeture.

Après un grand tour de table avec les fournisseurs et le propriétaire… on peut repartir sur de nouvelles bases, beaucoup plus saines grâce à de nouveaux accords commerciaux.

Petit à petit, les choses s’arrangent et les comptes commencent à s’équilibrer et on peut considérer que l’activité est sauvée, ça reste difficile mais jouable.

Au fur et à mesure des années, les contacts avec les agences artistiques internationales se multiplient et permettent de présenter des noms de plus en plus imposants  à l’affiche, ce qui étonne pas mal de monde pour un aussi petit club.

 

Grâce à une présence très active sur le web, la réputation du club devient de plus en plus internationale et on voit débarquer des visiteurs de toute l’Europe , voire même de bien plus loin encore pour certains concerts.

 

La très bonne acoustique de la petite salle est un atout important et la qualité du matériel de sonorisation est sans cesse améliorée. 

 

Dès le départ un soin particulier a été donné à la décoration et crée une ambiance chaleureuse  et intimiste. 

 

Le public apprécie la proximité avec les artistes sur scène et le caractère sympathique de l’endroit met les artistes dans d’excellentes conditions de prestation.  Les artistes se retrouvent bien souvent au bar après les concerts et les contacts artistes/public sont nettement plus facile que dans beaucoup de salles plus grandes et ce  pour le plus grand plaisir de visiteurs.

Tout le monde se rend compte,  que le Spirit of 66 est avant tout  une question de passion, plutôt qu’une question d’argent.  Beaucoup de concerts n’amènent pas assez de public, mais ce sont parfois aussi les meilleurs.  La programmation se veut la plus diversifiée possible et énormément de genres de musiques différentes sont présentées. 

 

Avec les années, le Spirit of 66 s’associe aussi de plus en plus souvent à des manifestations plus importantes : des concerts dans des salles beaucoup plus grandes comme le Forum de Liège ou le Cirque Royal à Bruxelles,  des festivals comme Fiesta City, le Festival de Jazz de Verviers et le Festival de la Guitare de Verviers,  sans oublier de nombreux concerts à la salle Le Kursaal à Limbourg qui permet de présenter des concerts que ne peuvent pas  financer la capacité limitée à 350 personnes du club verviétois. Parfois aussi la production  du spectacle est trop lourde pour la petite scène du Spirit of 66.

 

 

De nos jours, on peut dire que le Spirit of 66 à atteint une certaine vitesse de croisière et que son avenir est moins sombre que ce qu’il a pu être à certains moments.

 

La Mailing-liste du Spirit of 66 a maintenant plus de 8.500 abonnés qui reçoivent la newsletter hebdomadaire

 

Depuis sa création,  le site internet en est à 1.156.000 visiteurs avec une moyenne actuelle de 400 visites par jour… et ça continue à grimper   

 

On peut espérer  voir continuer le SPIRIT OF 66 encore pendant quelques années…   Combien ?... l’avenir nous le dira…

 

Les grands « noms » au fur et à mesure des années….

1996   Yardbirds, Animals, Iron Butterfly, Michael Lee Firkins, Pat Travers, Stan Webb’s Chicken Shack, Stevie Sallas, Vanden Plas, Kingdom Come

 

1997   Paul Rodgers, Rock Bitch (!) , The Sweet, Dr Feelgood, Canned Heat, Alvin Lee, Walter Trout, Snowy White, Ian Hunter, Fairport Convention, Nine Below Zero, Carl Verheyen

 

1998   Peter Green,  The Grandmothers, Wishbone Ash,  Robben Ford, John Wetton, Popa Chubby, BJ Scott, Albert Lee, Axe, Spock’s Beard, Arena, Yanik Top

 

1999  Ange, Stratovarius, Axel Bauer & Daran, Porcupine Tree, Gong, Peter Hammill, Kevin Ayers, Magma, Angra, Stratovarius, Flower Kings, Jean Jacques Milteau, Chris Spedding, Them, Aka Moon, Planet X, Machiavel

2000   Camel, Mick Taylor, Billy Cobham, Molly Hatchett, , Venus, Ozric Tentacles, Paul Di Anno

 

2001  Kevin Koyne, Buddy Miles, Pretty Things, Saga, Chris Farlowe, Lee Rocker, Fish, Rose Tattoo, The Comets, Manfred Mann Earth Band, Pendragon, Mostly Autumn, Man, Sharko, Mike Harrison

 

2002   Amon Dull, Kayak, IQ, Carl Palmer, Focus, Leslie West, Blaze, Victor Bailey, Doc Holliday, Five Horse Johnson, Ken Hensley, David Allen, Little Bob

 

2003  Nazareth, Steve Hackett, Dare, Classic Whitesnake, Georgia Satellites, King’s X, 21st Century Schizoïd Band,  Mike Stern, Allan Holdsworth

2004    The Alarm, Steve Howe, Vanilla Fudge, Andy Summers,  Roland, Jan Akkerman, Junior Watson, Hugh Hopper,Lary Coryell, Ian Hunter, Ray Wilson, Lucky Peterson, The Tubes, Girls in Hawai, Mick Ralphs, The Blues Band, Jeff Scott Soro, The Tangent, Lucky Peterson, Blackfield

 

2005  Daran, Musical Box, Asia, Philippe Catherine, Hot Tuna, Poco, Novastar, Jefferson Starship, Ten Years After, Tony Joe White,    Barclay James Harvest, Hatfield & The North, Slim Jim Phantom, Pain Of Salvation, Gotthard, Uli Jon Roth, Steve Lukather, The Haunted, Nashville Pussy, Marillion, Thunder , Kino, Dean Brown, Paolo Fresu, Randy Hansen

 

2006  Udo, Proto Kaw, Vincent Venet, Robert Gordon, Stream Of Passion, Dick Annegarn, Maxime Le Forestier, John Mayall Bluesbreakers, The Kids, Riot, Aston villa, Tony Levin Band, John Hammond, Arthur Brown, Brian Auger, Pavlov’s Dog, Yel, Glenn Hughes, Neal Morse, Bernie Marsden, Virgil Donati, Tony McAlpine, Billy Sheehan, Dan Baird, André Williams, Jeff Berlin, Ike Turner, Duke Robillard, Slade, Little Axe, Clem Clempson, The Saints, The Zombies, Steve Harley & Cockney Rebel, Jeronimo

 

2007  Jacques Stotzem, Jean Marie Ecay, Sepultura, Univers Zero, An Pierle, Edgard Broughton Band, Arno, Michael Landau, Van Der Graaf Generator, Roger Chapman, Guru Guru, L.A. Guns, Hooverphonic,  Point Blank, Sarah Bettens, Marc Ford, Living Colour, Tito & Tarantula, Van Wilks, Soft Machine, Spencer Davis Group,  Mud Flow, Maceo Parker, Jon Anderson, Daan, Ozark Henry, Riverside, Joshua

 

2008  Prince Robinson, Yves Duteil, Joe Stump, Kleptomania, Brian Robertson, Andy Timmons, Louis Bertignac, House OF Lords, Fishbone, Robin Trower, Mick Pointer & Friends, Brainville3, The Yellowjackets, Scott Kinsley, Saule, Trust

 

2009  Don Airey, Richie Kotzen, Gens de la Lune, ESP, Eric Sardinas, Al Di Meola, Larry Carlton, Lenny White, Deborah Coleman, Kee Marcello, Buddy Whittington, John Waite, Bleckfoot, Georgie Fame, Simon Phillips PSP, Michael Schenker Group, Jennifer Batten, Chris Thompson, Randy Brecker, David Knopfler, Johnny Winter, John Lees Barclay James Harvest, Phanton feat. Lio, Sttellla

2010  T.M. Stevens, Chris Slade CS/SC, Blackberry Smoke, Vinnie Moore, Kottak, Ana Popovic, Coco Montoya, Crematory, Terry Bozzio, Pat Mastelotto, James Burton, Gov’t Mule, Fabulous Thunderbirds, Y&T, etc… à suivre…

Beverly Jo Scott @ Spirit of 66

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