Mouvement des droits civiques en musique

Mouvement des droits civiques en musique
Mouvement des droits civiques en musique - © Michael Ochs Archives

Retour sur quelques titres phares du mouvement afro-américain des droits civiques aux USA suite à la mort de George Floyd.

"We Shall Overcome"

L’un des plus célèbres titres du mouvement, il puise ses racines dans le titre "I’ll Overcome Someday" publié en 1900 et signé par Charles Albert Tindley. Par la suite, il ne cessera d’évoluer, notamment en 1945 lorsqu’il sera chanté pour la première fois par des ouvriers du tabac, dirigés par Lucille Simmons, lors d’une grève en 1945 à Charleston, en Caroline du Sud.

En 1959, il devient l’hymne non officiel du mouvement des droits civiques. Il sera interprété notamment par les folkers Pete Seeger, Joan Baez

Dans les années 60 aux USA, il est repris par Bernice Johnson Reagon et d’autres activistes engagés dans le "Student Nonviolent Coordination Committee", durant des manifestations à Albany, dans l’Alabama. Le titre continue alors à se métamorphoser, est quelqu’un peu ralenti dans son rythme, et de nouvelles touches gospel viennent s'ajouter à l'ensemble. 

Marvin Gaye, ‘Abraham, Martin&John’

Si le titre a été écrit et d’abord enregistré par Dion, c’est la version de Marvin Gaye qui est devenu légendaire. Dans son texte, le morceau lie les assassinats d’Abraham Lincoln, de John F. Kennedy et de Martin Luther King Jr. Quand Marvin Gaye, chante dans sa version de 1970, "he freed a lot of people" ("il a libéré beaucoup de gens") il est impossible de ne pas penser au travail de Martin Luther King Jr et de son engagement dans le mouvement des droits civiques.

Curtis Mayfield "People Get Ready"

Curtis Mayfield sort ce grand classique en 1965 alors qu’il est le chanteur des Impressions. Ce titre, très spirituel, est basé sur des sermons qu’il a entendus à l’Eglise. Ce titre va résonner particulièrement lors de la lutte pour le mouvement des droits civiques dans les années 60 aux USA et deviendra un titre rassembleur autour de cette lutte.

Sam Cooke "A Change is Gonna Come"

En 1965, Sam Cooke sort ce titre au message très puissant : "A Change is Gonna Come". C’est clairement sa façon à lui de marquer son support à la lutte du mouvement des droits civiques. Avec celui-ci, il change clairement de style, alors que ses précédents morceaux étaient plutôt légers ou de type "ballade". Il écrit ce morceau politisé après avoir entendu le "Blowin' In The Wind" de Bob Dylan, se demandant pourquoi ce n’est pas un musicien noir qui avait signé un tel morceau.

D’autres titres à ajouter à votre playlist sur le même sujet :

  • Aretha Franklin, "In The Upper Room"
  • Aretha Franklin, "Mary, Don’t You Weep"
  • Aretha Franklin, "Respect"
  • Art Blakey&The Jazz Messengers, "The Freedom Rider"
  • B.B. King, "Why I Sing The Blues, Pt. 1"
  • The Beatles, "Blackbird"
  • Bebe Winans, "Lift Every Voice and Sing"
  • Ben Harper, "Like A King"
  • Bernice Johnson, "Been In The Storm So Long"
  • Bertha Gober, "I Told Jesus"
  • Betty Mae Fykes, "If You Miss Me From The Back Of The Bus"
  • Billie Holiday, "Strange Fruit"
  • The Blind Boys of Alabama, "Free At Last"
  • Blue Mitchell, "March on Selma"
  • Bob Dylan, "Blowin' in the Wind"
  • Bob Dylan, "Chimes of Freedom"
  • Bob Dylan, "Maggie’s Farm"
  • Bob Dylan, "Only A Pawn in Their Game"
  • Bob Dylan, "The Lonesome Death of Hattie Carroll"
  • Bob Dylan, "The Times They Are a-Changin'"
  • Bob Dylan, "When The Ship Comes In"
  • Bob Marley, "Redemption Song"
  • Bruce Springsteen, "We Are Alive"
  • The Byrds, "Turn ! Turn ! Turn ! (To Everything There Is a Season)"
  • The Carpenter Ants, "Cryin' In The Streets"
  • Charlie Daniels, "The Devil Went Down To Georgia"
  • The Chi-Lites, "(For God’s Sake) Give More Power To The People"
  • Chuck Berry, "Promised Land"
  • Clark Terry Quintet, "Serenade To A Bus Seat"
  • Cleo Kennedy, "City Called Heaven"
  • Gil Scott-Heron, "The Revolution Will Not Be Televised"
  • Gospel Dream, "This Little Light of Mine"
  • Grant Green, "The Selma March"
  • Guy Carawan, "We Shall Overcome"
  • Harlem River Drive featuring Eddie Palmieri, "Harlem River Drive"
  • The Harmonizing Four, "I Shall Not Be Moved"
  • Harry Belafonte, "Abraham, Martin and John"
  • Harry Belafonte, "Oh Freedom"
  • The Impressions, "Keep on Pushing"
  • The Impressions, "People Get Ready"
  • The Impressions, "We’re A Winner"
  • The Isley Brothers, "Fight The Power"
  • The Isley Brothers, "Get Into Something"
  • J.B. Lenoir, "Alabama Blues"
  • James Brown, "I Don’t Want Nobody To Give Me Nothing (Open Up The Door, I’ll Get It Myself) Pt. 1"
  • James Brown, "Say It Loud, I’m Black and I’m Proud"
  • James Horner&Sweet Honey in the Rock, "Song of Freedom"
  • James Horner&Sweet Honey in the Rock, "Welcome to S.N.C.C."
  • Janis Ian, "Baby, I’ve Been Thinking"
  • Jimmy Collier&The Movement Singers (led by Diane Smith), "Will The Circle Be Unbroken"
  • Joan Baez, "Oh Freedom"
  • John Coltrane, "Alabama"
  • John Lee Hooker, "The Motor City Is Burning"
  • John Legend, "Woke Up This Morning"
  • John Legend, "If You’re Out There"
  • Joss Stone, "Eyes on the Prize"
  • The Jubilee Hummingbirds, "Our Freedom Song"
  • Jungle Brothers, "Black is Back"
  • Les McCann&Eddie Harris, "Compared To What"
  • Lizz Wright, "Walk With Me Lord"
  • Louisiana Red, "Ride On, Ride On"
  • Lynyrd Skynyrd, "Sweet Home Alabama"
  • Mahalia Jackson, "How I Got Over"
  • Mahalia Jackson, "In The Upper Room"
  • Mahalia Jackson, "I Will Move On Up A Little Higher"
  • Mahalia Jackson, "I’ve Been Buked and I’ve Been Scorned"
  • Mahalia Jackson, "Take My Hand, Precious Lord"
  • Marian Anderson, "He’s Got The Whole World In His Hands"
  • Marshall Jones, Matt Jones, "In The Mississippi River"
  • Marvin Gaye, "Wholy Holy"
  • Marvin Gaye, "Inner City Blues"
  • Marvin Gaye, "Save The Children"
  • Marvin Gaye, "What’s Going On"
  • Mary Mary, "We Shall Not Be Moved"
  • Mass Meeting Participants, "Freedom Now Chant"
  • Mass Meeting Participants, "Lord, Hold My Hand While I Run This Race"
  • Mavis Staples, "Down in Mississippi"
  • Mavis Staples, "Eyes on the Prize"
  • Mavis Staples, "We Shall Not Be Moved"
  • Max Roach with Abbey Lincoln, "Triptych : Prayer/Protest/Peace"
  • Neil Young, "Alabama"
  • Neil Young, "Southern Man"
  • The Neville Brothers, "Sister Rosa"
  • Nina Simone, "I Wish I Knew (How It Would Feel To Be Free)"
  • Nina Simone, "Mississippi Goddam"
  • Nina Simone, "Revolution"
  • Nina Simone, "Why ? (The King of Love is Dead)"
  • Odetta, "One Grain of Sand"
  • The O’Jays, "Give the People What They Want"
  • Oscar Brown, "Forty Acres&A Mule"
  • Otis Spann, "Blues For Martin Luther King"
  • Parliament, "Chocolate City"
  • Patty Griffin, "Up To The Mountain"
  • Peter, Paul and Mary, "If I Had A Hammer"
  • Paul Simon, "So Beautiful or So What"
  • Pete Seeger, "This Land is Your Land"
  • Phil Ochs, "Too Many Martyrs"
  • The Pointer Sisters, "Yes We Can Can"
  • Rage Against The Machine, "Wake Up"
  • Rahsaan Roland Kirk, "Volunteered Slavery"
  • The Ramparts, "The Death of Emmett Till Pts. 1&2"
  • Ramsey Lewis, "Wade In the Water"
  • Ray Scott, "The Prayer"
  • Richie Havens, "Will The Circle Be Unbroken"
  • The Roots, "Ain’t Gonna Let Nobody Turn Me Round"
  • Sam Cooke, "A Change is Gonna Come"
  • Sam Cooke, "This Little Light of Mine"
  • Sly And The Family Stone, "Underdog"
  • Solomon Burke, "None of Us Are Free"
  • Sonia Sanchez, "Liberation Poem"
  • Sonny Charles And The Checkmates, "Black Pearl"
  • Sounds of Blackness, "Certainly Lord"
  • Sounds of Blackness, "Optimistic"
  • Sounds of Blackness, "Unity"
  • The Sojourners, "Nobody Can Turn Me Around"
  • The Staple Singers, "Respect Yourself"
  • The Staple Singers, "This Train"
  • The Staple Singers, "Wade In the Water"
  • The Staple Singers, "Why ? (Am I Treated So Bad)"
  • The Staples Singers, "I’ll Take You There"
  • Steve Forbert, Jack Hardy, Jill Burkee, Mark Dann, "This Land is Your Land"
  • Stevie Wonder, "Living For The City"
  • Sweet Honey In The Rock, "Ella’s Song"
  • Sweet Honey In The Rock, "Freedom Train"
  • Syl Johnson, "Is It Because I’m Black ?"
  • The Temptations, "Ball of Confusion (That’s What the World Is Today)"
  • The Temptations, "Message From A Black Man"
  • Three Dog Night, "Black And White"
  • U2, "Pride (In The Name of Love)"
  • Undisputed Truth, "Smiling Faces Sometimes"
  • VIP Mass Choir featuring John P. Kee, "Stand !"
  • Willie Peacock, "Calypso Freedom"
  • Willie Peacock, "Get On Board, Children"
  • Wynton Marsalis, "From The Plantation To The Penitentiary"
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