Main Stage : Le Casino de Montreux

Au départ, le Casino de Montreux, sur les bords du lac Léman en Suisse, était plutôt réservé aux jeux de hasard. Construite en 1881, cette salle a très vite accueilli des orchestres philharmoniques et des chefs renommés dans le monde de la musique classique. Ce n’est que dans les années 60 que l’on y a joué des concerts de jazz, de rock et de pop. Le lieu est évidemment étroitement lié au festival de Jazz de Montreux fondé par Claude Nobs en 1967, deuxième plus grand festival de jazz annuel après celui de Montréal.

Montreux accueillit dans ses premières éditions des artistes comme Keith Jarrett, Ella Fitzerald, Nina Simone et va rapidement s’ouvrir au rock avec Bowie, Carlos Santana et Deep Purple. Qui malgré eux ont fait connaître mondialement ce casino grâce à ce titre :

En effet, le 3 décembre 1971, le groupe pose ses valises à Montreux et souhaite utiliser le casino de la ville pour y enregistrer son prochain album à l’aide du studio mobile des Rolling Stones, afin de capter l’ambiance de la salle en ''mode concert''. Mais le lendemain, lors de la prestation de Frank Zappa et des Mothers of Invention, un spectateur tire dans le plafond avec un pistolet de détresse. Le complexe est entièrement détruit par les flammes, laissant les Mothers sans matériel et Deep Purple sans studio. C’est ce que raconte le premier couplet de ''Smoke on the water'' qu’on pourrait traduire par ''le reflet de l’incendie du casino sur le lac Leman''.

L’année suivante, un nouveau casino accueillera le festival de jazz. On y trouve d’ailleurs, l’ancien Moutain studio acquis par le groupe Queen en 1979 qui y a enregistré les titres de quelque 6 albums entre 1978 et 1995. Celui-ci est aujourd’hui un musée consacré à Freddy Mercury et au groupe. La disparition de Claude Nobs, en 2013, n’a pas empêché la continuité du festival de Montreux. Iggy pop y fait un concert remarqué le 3 juillet 2018 que l’on vous avait diffusé dans l’émission live sur Classic 21. Mais il y eut aussi le double live signé Stevie Ray Vaughan de passage au Montreux Jazz Festival :

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