La longévité de Depeche Mode

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Alors que vous pouvez remporter ce week-end un exemplaire du vinyle "Spirit" signé par Depeche Mode, prenons le temps de redécouvrir le groupe, composé de Dave Gahan, Martin Gore et Andrew Fletcher à travers le regard de leur manager.

Le groupe est en tournée actuellement dans le monde entier et passera par la Belgique ce 26 novembre.

En 1986, Jonathan Kessler a 22 ans et est fraîchement diplômé de l'école de commerce de l'Université de Pennsylvanie. C'est à cet âge-là qu'il a commencé à travailler pour Depeche Mode en tant que comptable lors de leur tournée "Black Celebration". Au cours des sept années suivantes, alors que le groupe gagnait en popularité, sortant une série d'albums, les responsabilités de Kessler n'ont cessé de croître jusqu'à ce qu'en 1994, l'exécutif new-yorkais, âgé de moins de 30 ans, devienne le premier directeur officiel de Depeche Mode.

C'est une position qu'il continue d'occuper encore aujourd'hui, ayant dirigé le groupe à plus de 100 millions de ventes de disques et cimenté le statut de Depeche Mode comme l'un des plus grands concerts au monde.

Cette année, le groupe, a sorti son 14ème album studio, "Spirit", et a lancé son Global Spirit Tour. Kessler, qui a également travaillé avec Sting, Neil Young, Tracy Chapman, Rod Stewart et The Weeknd a confié que Depeche Mode, "c'est un groupe qui continue à grandir et qui a un énorme attrait au niveau international".

Kessler assure que ce qui a permis au groupe d'acquérir une immense popularité et de s'inscrire dans la postérité, c'est "la créativité du groupe". "La musique qu'ils créaient forgeait de nouveaux terrains. Une chose en tant que groupe que nous sommes très strictes à maintenir à ce jour est de rester fidèle à nous-mêmes et de faire ce que nous voulons faire. J'ai continué ainsi et au fur et à mesure que nous progressions ensemble, je leur ai donné l'espace pour se concentrer sur la musique, pendant que je m'occupais de tout ce qui les entourait. Dans un groupe qui reste ensemble aussi longtemps et qui continue à se développer, des différends entre les membres se produisent souvent. Il y a beaucoup d'histoires de groupes qui ne s'entendent pas et ne peuvent pas régler ces différences. Et ainsi, comme dans toute famille dysfonctionnelle, ces choses doivent être médiatisées. Je pense que j'ai joué un rôle important en aidant ce processus" assure-t-il.

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Jonathan Kessler © Billboard

Au milieu des années 1990, Dave Gahan a lutté contre sa dépendance à l'héroïne. "Ce ne sont que des problèmes de la vie" manifeste Kessler. "Je les appelle maintenant les années expérimentales. Je pense que c'est une bonne façon de le dire. Elles ont été leurs années expérimentales et ils ont remercié Dieu qu'ils les aient vécus et qu'ils l'aient fait ... Comme toute famille dysfonctionnelle, elle a ses moments de difficultés et de défis. Mais en bref, les trois membres ont une excellente relation. Il y a énormément de respect, d'amour et de parenté entre eux. Lorsque vous passez autant de temps ensemble dans un environnement de cuiseur à haute pression, les choses deviennent parfois tendues et difficiles. C'est inévitable. Le défi est juste de ne pas le laisser déborder, non?"

Le manager loue également les grandes performances live de son groupe. "Le spectacle live est tout simplement fantastique. Dave est vraiment l'un des meilleurs frontmen et Martin et lui se complètent merveilleusement bien. La fanbase est très dévouée. Il prend la propriété du groupe, reste très fidèle et revient donc. Nous voyons maintenant la deuxième génération d'enfants de fans qui vient aux concerts. Il y avait aussi beaucoup de travail au cours de nos premiers jours de tournée dans différents territoires. Au début, nous sommes allés beaucoup dans les territoires de l'Europe de l'Est et c'est l'un des plus grands marchés pour nous aujourd'hui. Nous avons joué Berlin côté est quand le mur était encore en place. Nous jouions souvent des pays comme la Tchécoslovaquie et la Yougoslavie alors que c'était encore la Yougoslavie. Et sur ces marchés, nous avons maintenant une activité incroyablement fructueuse. C'est un groupe qui continue à grandir et qui a un énorme attrait international".

"Spirit" est acclamé par les critiques. Kessler s'en réjouit mais reste les pieds sur terre: "la bonne chose qui s'est produite le long de cette route est que nous avons continué à monter à un angle de 45 degrés. Récemment, nous avons fait un bond de 45 degrés et pris une plus grande dimension. Ce qui est également agréable à voir, c'est que le groupe est reconnu pour être des pionniers dans le monde du synthétiseur et du remix. Même dans la presse britannique, qui est peut-être le baromètre le plus difficile, ils reçoivent finalement leur crédit mérité. Mais il s'agit vraiment de rester fidèle à ce que nous faisons et de ne pas essayer de faire appel aux tendances d'aujourd'hui" a-t-il confié.  

Depeche Mode a soufflé sa 37ème bougie cette année. Et cela n'est peut-être pas prêt de s'arrêter d'après Kessler. "Ils sont dans la mi-cinquantaine, sont encore jeunes et en bonne santé. Nous verrons. Ils ne disent jamais. 'Nous allons continuer [jusqu'à une certaine date]'. C'est toujours une question de 'Voyons voir ce qui se passe et ne pas planifier pour l'avenir'. Et inévitablement, Dave ou Martin enverront l'un à l'autre un morceau de musique, ils seront touchés par celui-ci et tout recommencera" a-t-il terminé.

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