Double Shot : All Along The Watchtower

Comme beaucoup des compositions du prix Nobel de littérature 2017, “All Along the Watchtower”, est une chanson de Bob Dylan plus connue dans une autre version que dans la sienne.

L’original, enregistré lors de la deuxième des trois sessions d’enregistrement de l’album "John Wesley Harding", n’a nécessité que 5 prises le 6 novembre 1967 au Studio Columbia à Nashville, Tennessee. Lors de cette session, ce fut le premier morceau enregistré. "All Along the Watchtower" restera par la suite la chanson interprétée le plus souvent en concert, elle figure d’ailleurs sur quatre de ses albums live.

L’album "John Wesley Harding", produit par Bob Johnston, comme ses deux précédents, vient après sa convalescence suite à son accident de moto pendant l’été 66 près de sa maison, à Woodstock. Suite à cet accident et à la naissance de ses deux premiers enfants, il prend du recul, se plonge dans la lecture de la Bible et s’inspire des textes sacrés pour accoucher, en autres, de "All Along the Watchtower". Sur l’album, il est accompagné de Charlie McCoy à la basse et de Kenny Buttrey à la batterie.

C’est la version de Jimi Hendrix, extraite de l’album "Electric Ladyland", qui est la plus connue, avec un Brian Jones (des Rolling Stones) qui est en charge des percussions. Dylan a adoré la version d’Hendrix et continue à jouer le morceau comme une sorte d’hommage à son énorme talent. Il s’est d’ailleurs inspiré lors de ses interprétations de certaines modifications apportées non seulement par Hendrix mais aussi par le Grateful Dead.

Le morceau a été utilisé dans de nombreux films ; "American Beauty", "The Watchmen", "Forrest Gump", "Withnail and I", "Land of the Lost", "Private Parts", "Clockers", "A Bronx Tale", "Blue Chips", ''Vegas Vacation", "Tupac : Ressurrection", "Brian’s Song" ainsi que dans pas mal de séries ; "The Simpsons", "American Horror Story", "Lucifer" ou encore "Battlestar Galactica"….

Dès 1968 les versions se mettent à foisonner, voici quelques-uns des interprètes de ce chef-d’œuvre : The Jimi Hendrix Experience, The Nashville Teens, Bobby Womack, Dave Mason, XTC, Spirit, Frank Marino & Mahogany Rush, Randy California, Giant Sand, U2, The Jeff Healey Band, Indigo Girls, Richie Havens, Spin 1ne 2wo, Aynsley Lister, Bryan Ferry, Bear Mc Creary, Eric Clapton, Keziah Jones, Jamie N. Commons, Ed Sheeran and Devlin, Grateful Dead, Tom Ellis,...

Francis Cabrel, The Fratellis, Lisa Gerrard, Affinity, Chris de Burgh, Brewer and Shipley, The Dream Syndicate, Van Morrison, Supertramp, The Persuasions, June Tabor, The Sounds of Liberty, Turtle Island String Quartet, Envy on the Coast, John Waite, Widespread Panic, Dissipated Eight, Steve Hackett, Michael Hedges, Taj Mahal, Paul Weller… et bien d’autres.

Neil Young l’a chantée avec Crazy Horse, avec Willie Nelson, avec le Dave Matthews Band, avec Booker T. and the MG’s, avec Chrissie Hynde des Pretenders, ou encore avec Bruce Springsteen…

Eddie Vedder l’a chantée avec The Million Dollar Bashers  (avec entre autres des membres de Sonic Youth, de Television et de Wilco) ainsi qu'à l'époque de Pearl Jam avec Ronnie Wood des Rolling Stones.

La chanson est souvent interprétée comme morceau final lors des concerts du Dave Matthews Band (ou lors des rappels) et apparaît sur 9 de leurs albums live.

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