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Un grand pas pour l'évolution : La vue

  • 42 min

Hors-Série :

Pourquoi avons-nous des yeux ?
Si le sens de la vue nous semble évident, il n'a pas toujours existé dans le règne animal. Il fût un temps où tous les êtres vivants sur Terre n'étaient pas capables de voir, et d'ailleurs un grand nombre d'organismes d'aujourd'hui sont encore dépourvus de ce sens. En réalité, le périple de l'évolution vers la perception visuelle fût parsemé d'embûches...

Parmi les millions d'espèces qui peuplent la Terre, l'Homme s'est incontestablement démarqué des autres, a conquis l'environnement dans lequel il se trouvait jusqu'à créer une civilisation technologiquement avancée. Mais comment a-t-il réussit à évoluer ainsi ? Pourquoi les autres espèces n'ont-elles pas connu des mutations semblables ? Et comment se sont déroulées celles qui ont abouti à faire de nous des homo sapiens sapiens, tels que nous sommes aujourd'hui ? Ces bonds en avant sont-ils le fruit d'une évolution progressive, hasardeuse, d'une adaptation ou d'accidents ?

Quoi qu'il en soit, il y a quelques cinq cent millions d'années et après un temps où la Terre était livrée aux bactéries et aux créatures primitives, de très très très (très très) anciens ancêtres se sont mis soudainement à développer des organes nouveaux : des yeux ! Une extraordinaire avancée, un saut majeur dans la marche de l'évolution.
Ce qui a permis à nos lointains aïeux de voir apparaître des yeux a longtemps été un mystère. Mais désormais les scientifiques semblent proches d'en trouver la raison.

De fait, le moment clef est apparu lorsque des gènes de sensibilité à la lumière ont été transférés de la vie végétale à la vie animale. Ces gènes se sont d'abord développés dans les plantes pendant des millions d'années, leur permettant de percevoir efficacement la lumière et de réaliser la photosynthèse. Lorsque les animaux ont reçu ces gènes à leur tour, ils ont commencé à découvrir le monde du jour.

Comment le sait-on à présent ? Grâce aux travaux les plus récents sur l'ADN. Ce numéro Hors-Série est donc une plongée dans les méandres de l'évolution des espèces, entre un passé vertigineux et notre présent hyper high tech...

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à 17h03 sur La Une

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