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Des hommes contre du charbon

Après la guerre, la Belgique met tout œuvre pour relancer au plus vite l'activité industrielle du pays. Le charbon vient à manquer, il est impératif d'en augmenter son extraction. Dans ce contexte, le Premier ministre Achille Van Acker lance son plan de relance, "La bataille du charbon". Pour pallier au manque de main-d’œuvre, les mines font d'abord appel aux prisonniers de guerre allemands, puis à une main-d'œuvre étrangère. Le 23 juin 1946, la Belgique signe un accord avec l'Italie, qui prévoit l'envoi de 50 000 travailleurs italiens dans nos mines. En échange, l'Italie a droit à 200 kg de charbon par mineur et par jour, qu'elle paiera au prix plein. Le 08 août 1956, la catastrophe du Bois du Cazier est révélatrice de la situation des mines en Belgique et met un terme à ces accords. Les charbonnages ferment, mais de nombreux immigrés italiens se sont attachés à leur pays d’adoption. Leurs enfants et leurs petits-enfants sont nés Belges, mais gardent un attachement profond à leurs origines. A l'occasion des 75 ans de la signature de ces "accords charbon", la Sonuma vous propose de découvrir des documents d'époque sur les charbonnages, mais aussi des témoignages de mineurs et des membres de cette communauté italienne de Belgique.

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