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Un polar au pays des Maharadjas

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Un polar au pays des Maharadjas

Chronique de Michel Dufranne

  • 2 min 31 s

La chronique de Michel DUFRANE : LES PRINCES DE SAMBALPUR, d’Abir MUKHERJEE, éd. Liana Levi, 2020.
Un polar au pays des Maharadjas.

L’action se déroule en Inde, dans les années 1920, une époque où le mouvement pour l’Indépendance commence à prendre du poids. Le petit royaume de Sambalpur y est célèbre pour ses mines de diamants. Le prince héritier se sent menacé, il demande au capitaine Wyndham et à son assistant, le sergent Banerjee, de la police de Calcutta, de le protéger, hélas, il est assassiné ! Piqués au vif par cet échec, les deux hommes vont suivre la piste des mystérieuses missives reçues par le prince. Au Sambalpur, ils découvrent le vieux maharajah entouré de ses femmes, de dizaines de concubines et d’enfants, qui paraît très affecté par la mort de son fils aîné. D’omelettes trop pimentées pour les papilles anglaises au culte de l’étrange dieu Jagannath, en passant par une chasse au tigre à dos d’éléphant, Wyndham et Banerjee seront initiés aux mœurs locales. Mais il leur sera plus compliqué de pénétrer au cœur du zenana, le harem du maharajah, où un certain confinement n’empêche pas toutes sortes de rumeurs de circuler. Au-delà du suspense, une plongée au cœur des petits royaumes de l’Inde traditionnelle des années 1920, un humour « so British » et une subtile analyse de l’impossible coexistence entre Britanniques et Indiens.

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