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La Trois - Histoire

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Napoléon, la destinée et la mort

  • Sous-titres
  • 1 h 15 min

Deux cents ans après sa mort, Napoléon s'affirme comme l'un des personnages historiques les plus... immortels. Des dizaines de milliers de livres ont été écrits et continuent à l'être pour explorer et faire vivre sa légende. Or, cette immortalité, Napoléon, l'a en partie construite lui-même de son vivant. Persuadé qu'il est un élu du destin, il agit pour la gloire, pour la postérité. La mort ne lui fait pas peur. Il l'affronte, la défie parfois. S'il en sort vainqueur, c'est bien qu'il est sur le bon chemin. Le film est construit autour de sept moments clefs de sa vie, sept confrontations avec la mort (en comptant l'ultime...), parfois voulues, parfois subies, pour comprendre comment ce pas de deux avec la Camarde a influé sur sa vie et contribué à sa légende. Au pont d'Arcole, il brave les balles pour construire son personnage de général invincible que les balles n'atteignent pas ; le 18 brumaire, il transforme ce qu'il a cru être une tentative d'assassinat en tragédie grecque ; rue Saint-Nicaise, il profite d'avoir échappé à un attentat pour éliminer ses opposants et consolider son pouvoir ; à Schönbrunn, il se décide après avoir échappé au couteau du jeune Staps à divorcer de Joséphine qui ne lui donne pas d'héritier ; à Fontainebleau, il interprète l'échec de sa tentative de suicide comme une injonction à écrire son histoire ; au lac de Laffrey il joue sa vie sur un coup de poker pour poursuivre son retour à Paris ; enfin, à Sainte-Hélène, quand la mort est certaine, il s'emploie à préparer sa sortie, en peaufinant une image de martyr. Sa sortie de scène est un triomphe. Au XIXème siècle, Napoléon devient un mythe, une figure christique. Comme l'écrit Chateaubriand : Vivant il a manqué le monde, mort il le possède. A travers cet étrange pas de deux avec la mort, c'est un portrait psychologique de Napoléon qui se dresse.

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