Matière Grise

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Dans les yeux des peintres

  • 26.05.18
  • La Une
17h03
17h55

Quand les peintures révèlent les maladies de leur auteur... Ils font partie des peintres les plus talentueux de l'histoire de l'art. Leurs œuvres ont traversé les siècles. Et pourtant Monet, Degas, Pissarro ou encore Munch ont tous souffert, à un moment de leur existence, d'une maladie des yeux très handicapante. L'œil est l'un des organes les plus fascinants et les plus sophistiqués du corps humain. Un outil de très haute précision, indispensable à l'artiste peintre. Mais que se passe-t-il quand l'œil fait défaut, quand il ne fonctionne plus normalement ? Pour le découvrir, nous avons fait appel à deux experts : Kevin Saladé, Historien de l'art à l'Ecole Supérieure de La Cambre ; et Demet Yuskel, ophtalomologue de l'UCL et passionnée de peinture. Notre enquête nous emmène notamment à Paris et à Oslo, dans des lieux prestigieux, sur les traces de ces géants de l'histoire de l'art. A commencer par le Musée d'Orsay à Paris, où sont exposées quelques-unes des plus belles œuvres de Claude Monet. A partir de ses 70 ans, l'impressionniste français a souffert de la cataracte. On peut clairement voir l'impact progressif de cette maladie sur sa série des " Ponts japonais ". Les détails vont clairement s'estomper, les couleurs se brouiller, et les contours disparaître pour un résultat qui devient flou. Un peu plus tôt dans l'Histoire, le doyen des impressionnistes, Camille Pissarro, a lui été touché par la dacryocystite. Une pathologie qui le faisait larmoyer continuellement et qui le rendait trop sensible à la lumière. Lui qui n'aimait rien de plus que peindre des paysages de campagne a donc dû se réfugier à l'abri de la lumière directe, dans un appartement parisien, et peindre ce qu'il voyait depuis sa fenêtre. Paradoxalement, sa maladie, très handicapante, lui a inspiré ses plus belles réussites, reconnues dans le monde entier. Direction Oslo ensuite. Au cœur de la capitale norvégienne, un Musée est dédié à Edvard Munch, l'auteur du célèbre " Cri ". A l'âge de 67 ans, un événement va survenir, qui va avoir une énorme influence sur ce qu'il va peindre. A la suite d'une hémorragie dans un œil, des caillots se forment qu'il voit comme des taches noires. Pour l'artiste, c'est la catastrophe. Mais l'originalité de Munch a été de réussir à donner un sens à ses troubles de la vue. A donner vie à ces taches qui brouillaient sa vision. Cela donne une série d'œuvres très surprenantes. Sans parler de son intérêt pour la photo et de l'influence que sa vision défectueuse a eue sur sa manière de cadrer, qui a donné naissance aux... selfies ! Et que dire d'Edgar Degas, resté célèbre notamment par ses peintures de danseuses ? Lui c'est carrément la cécité qui le menaçait. Comment a-t-il géré sa maladie évolutive ? Le hasard fait bien les choses ! On dit que le hasard fait parfois bien les choses. C'est en tous cas par erreur qu'a vu le jour une ouate tout à fait particulière. Elle pourrait bien venir à bout des plus grandes catastrophes pétrolières de notre ère. Le pétrole reste encore aujourd'hui le roi des carburants. L'homme en consomme chaque jour plus de 15 milliards de litres. Mais cet or noir peut facilement se transformer en poison. Il pénètre régulièrement dans l'environnement. Comme lors de graves catastrophes qui causent d'importants dommages au milieu naturel. Mais une société semble avoir réussi à trouver une parade. Elle a mis au point une mystérieuse ouate capable d'aspirer le pétrole à la surface de l'eau. Cette ouate, très légère, ressemble à une éponge. Et elle démontre des propriétés stupéfiantes en laboratoire. Comme le pétrole, la matière est hydrophobe : elle flotte à la surface de l'eau. En mesurant la force d'aspiration, on s'aperçoit qu'un seul kilo suffit pour aspirer 6 litres de pétrole. C'est-à-dire un tiers de plus que la plupart des autres agglutinants, qui n'existent que sous forme de poudres et qui, en outre, sont beaucoup plus difficiles à repêcher.

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