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"Little Caesar" William R. Burnett
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"Little Caesar" William R. Burnett

Chronique de Gorian Delpâture

  • 3 min 51 s

La chronique de Gorian DEPÂTURE : LITTLE CAESAR, de William R. BURNETT, éd. Gallimard, série Noire, 2020.
Amateurs de romans de gangsters, à vos gâchettes !

Little Caesar est le premier roman de William R. Burnett, paru en 1929. Il constitue l’acte de naissance du « roman de gangsters », d’autant plus original que l’auteur place son point de vue du côté des « méchants ». … Cesare Bandelli, dit « Rico », n'aime que trois choses au monde : "lui-même, ses cheveux et son revolver". C’est un petit truand violent, narcissique et buveur de lait qui a pris la place de Sam Vettori, puissant chef d’un gang italien de Chicago. Bientôt, le fils d’immigrés ivre de pouvoir et de reconnaissance agrandit son territoire en faisant main basse sur la contrebande d’alcool, le jeu et la prostitution dans tous les secteurs de la ville. Rien ne lui résiste, sauf un policier irlandais décidé à lui faire payer la mort d’un de ses collègues à l’occasion d’un hold-up qui a mal tourné… Little Caesar, court roman ou nouvelle - 288 pages, tout de même ! – est d’un criant réalisme social, Burnett y décrit le fonctionnement d’un gang, les problèmes qu’il rencontre avec la loi. Le cinéma s’emparera rapidement de ce classique, sortant, dès 1931, le film Little Caesar, avec Edward G. Robinson et Douglas Fairbanks Jr., juste avant que le livre ne soit édité en français, chez Parima, à Paris, en 1933.

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