1000 Jours dans l’Histoire - QUE SAIT-ON AUJOURD’HUI DE L’ORIGINE DE L’HOMME ? - 01/01/2017

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QUE SAIT-ON AUJOURD’HUI DE L’ORIGINE DE L’HOMME ?

  • 27 min

Nous sommes dans les années 1860, à l’heure où un certain nombre de chercheurs théorisent les principes de l'évolution du singe à l'homme. La recherche du « chaînon manquant », forme hybride entre l'homme moderne et les grands singes, commence. Pour l’allemand, Ernst Haeckel, le gibbon est le singe le plus proche de l'homme. Pour lui, le chaînon manquant est donc une forme intermédiaire entre les deux. Pour le néerlandais Eugène Dubois, ce chaînon manquant est à aller chercher dans des fossiles trouvés en 1891 à Java, et la découverte d'un fémur, démontrant que l'être devait se tenir debout et marcher. Il le baptise Pithecanthropus erectus, le singe-homme debout. En 1925, l’anthropologue australien Raymond Dart voit son « chaînon manquant » dans l'enfant de Taung, ou … son crâne découvert près de Kimberley en Afrique du Sud. En fait, il n'existe pas de chaînon manquant. Selon le français Pascal Picq, l'homme ne descend pas du chimpanzé ou du bonobo, mais partage avec eux un ancêtre commun. Faisons le point sur nos connaissances …

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