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Washington annonce à l'avance un test de missile intercontinental, une démarche inhabituelle

Le général Pat Ryder, porte-parole du Pentagone

© 2022 Getty Images

06 sept. 2022 à 17:46Temps de lecture1 min
Par AFP édité par D. V. Ossel

Les Etats-Unis ont annoncé mardi qu'ils testeraient le lendemain un missile balistique intercontinental (ICBM), une démarche très inhabituelle destinée à éviter toute aggravation des tensions avec la Russie en plein conflit en Ukraine.

"Ce test de missile Minuteman III non-armé aura lieu demain, le 7 septembre au matin, depuis la base aérienne de Vandenberg, en Californie", a indiqué à la presse le porte-parole du Pentagone, le général Pat Ryder.

"Il s'agit d'un test de routine qui était prévu depuis longtemps et qui, comme les tests précédents, validera et vérifiera l'efficacité et le degré de préparation du système", a-t-il ajouté.

"Les Etats-Unis ont notifié le gouvernement russe à l'avance", a souligné le porte-parole.

Les Etats-Unis ont notifié le gouvernement russe à l'avance.

Les Etats-Unis n'annoncent généralement pas à l'avance leurs tests de missiles ICBM. 

Le test précédent reporté deux fois

Le dernier test de Minuteman III, un missile équipé d'une ogive qui en temps de guerre peut transporter une bombe nucléaire, avait été reporté à deux reprises.

Prévu initialement en mars, il avait été reporté une première fois à cause de l'invasion de l'Ukraine par la Russie le 24 février, Washington craignant que Moscou n'utilise cet essai ordinaire pour élargir le conflit à d'autres pays.

Il avait été reporté une seconde fois début août après la visite de la présidente de la Chambre américaine des représentants Nancy Pelosi à Taïwan, île revendiquée par les autorités chinoises.

Le test avait finalement été mené avec succès le 16 août.

C'est un hasard que les deux tests soient menés de façon aussi rapprochée, a souligné le général Ryder. 

Le Minuteman III, en service depuis 50 ans, est le seul missile sol-air de l'arsenal nucléaire des Etats-Unis depuis 2005. Il est installé dans des silos de lancement répartis sur trois bases militaires américaines, dans le Wyoming, le Dakota du Nord, et le Montana (nord des Etats-Unis).

Les missiles Trident, lancés depuis la mer, sont déployés à bord des sous-marins américains tandis que les bombes nucléaires sont transportées par les bombardiers stratégiques.

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