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Virgin Galactic dévoile son nouveau centre de contrôle et annonce ses derniers tests

Virgin Galactic a présenté jeudi ses nouveaux quartiers généraux et dévoilé le calendrier de ses derniers vols d'essai, s'approchant encore un peu plus de ses premiers vols commerciaux.
18 août 2019 à 13:001 min
Par RTBF Tendance avec AFP

La salle de contrôle de Virgin Galactic a été installée dans la base "Spaceport America", propriété du Nouveau-Mexique. Cette base a été officiellement "ouverte" en 2011 par le milliardaire britannique Richard Branson, qui a fondé Virgin Galatic en 2004.

Après des années de développement, retardé par un accident mortel en 2014, Virgin Galactic a créé un vaisseau spatial et a franchi la frontière de l'espace deux fois, mais encore jamais avec des clients payants, même si 600 personnes - y compris des célébrités hollywoodiennes - se sont inscrites pour le programme.

Jeudi, Virgin Galactic a présenté à ses invités deux étages de "Spaceport America" "dédiés principalement aux opérations de vol". Le complexe inclut également "des espaces commun conçus pour être utilisés, dans le futur, par les clients de Virgin Galactic, leurs amis et leurs familles", a expliqué la compagnie dans un communiqué.

Cela "signifie que la base est maintenant fonctionnelle et capable de répondre aux demandes des vols affrétés par Virgin Galactic".

L'entreprise a annoncé le mois dernier la levée prochaine de centaines de millions de dollars dans le but d'envoyer, enfin, ses premiers clients dans l'espace, d'ici un an. Virgin Galactic offrira quelques minutes d'apesanteur à six passagers à la fois. Ils flotteront dans la cabine et verront la courbure de la Terre, sous un ciel noir, par de grands hublots.

Le pilote en chef de Virgin, l'Ecossais Dave Mackay, a écrit sur un blog que VMS Eve, le vaisseau porteur de Virgin, était arrivé sur la base et que les nouvelles phases de test allaient bientôt commencer.

Plus tard dans l'année, VMS Eve retournera en Californie pour "les tests finaux". 

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