RTBFPasser au contenu

Economie

USA: B. Obama répète ses mises en garde contre les coupes budgétaires

USA: B. Obama répète ses mises en garde contre les coupes budgétaires
04 mars 2013 à 16:18 - mise à jour 04 mars 2013 à 18:562 min
Par AFP

Les coupes de 85 milliards de dollars dans les dépenses de l'Etat fédéral déclenchées vendredi, conséquence de l'incapacité des démocrates et des républicains à s'entendre sur la façon de réduire les déficits, "ont déjà commencé à nous coûter des emplois", a affirmé le dirigeant démocrate.

Il officialisait la nomination de trois responsables gouvernementaux: Gina McCarthy à la tête de l'Agence de protection de l'environnement (EPA), le physicien Ernest Moniz au département de l'Energie et Sylvia Mathews Burwell pour prendre la direction du bureau du budget (OMB).

Ces trois nominations devront être entérinées par le Sénat, où les républicains disposent d'une minorité de blocage. Les adversaires du président contrôlent en outre la Chambre des représentants, qui tient les cordons de la bourse de l'Etat fédéral, et est engagée depuis plus de deux ans dans une lutte pied à pied avec l'exécutif démocrate sur la structure du budget.

Le poste de directeur de l'OMB, équivalent d'un secrétaire d'Etat au Budget, revêt une importance stratégique alors que les coupes entrées en vigueur à partir de vendredi vont en effet se traduire par une réduction de 8% du budget du Pentagone, et de 5% des autres postes.

Ralentissement de l'économie en vue

Des centaines de milliers de fonctionnaires ou de contractuels vont commencer à recevoir des notifications de congés sans solde, et M. Obama a de nouveau prévenu que cette situation se traduirait par un ralentissement de l'économie.

"A terme, beaucoup de gens vont en souffrir, c'est la raison pour laquelle il nous faut continuer à oeuvrer à réduire notre déficit de façon équilibrée, une approche qui est soutenue par une majorité d'Américains", a-t-il affirmé lundi, allusion aux hausses d'impôts pour les plus riches qu'il souhaite voir entrer en vigueur.

Les républicains refusent tout alourdissement de la fiscalité, privilégiant des coupes pour remettre d'aplomb les comptes publics. L'endettement des Etats-Unis dépasse les 16 000 milliards de dollars et s'est creusé de plus de 1000 milliards par exercice budgétaire depuis le début du mandat de M. Obama.

"Je suis persuadé que nous pourrons y parvenir si les gens de bonne volonté se retrouvent", a assuré le président, bien qu'aucune négociation formelle n'ait actuellement lieu dans ce dossier.

Fermetures pures et simples

Cette crise devrait bientôt s'additionner à une autre, encore plus lourde de menaces: le financement de l'Etat fédéral pour les derniers mois de l'exercice 2013, qui devra faire l'objet d'un vote au Congrès avant le 27 mars, faute de quoi des services publics fermeront purement et simplement.

Mme Burwell fut directice adjointe de l'OMB à la fin de l'administration du président Bill Clinton, de 1998 à 2001, qu'elle avait aussi servi en tant que secrétaire générale adjointe de la Maison Blanche.


AFP

Articles recommandés pour vous