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Hainaut Matin

Un cheval, nu comme un ver !

Un cheval, nu comme un ver !

Depuis début mai, les artisans s’affairent et se succèdent. Les travaux devraient être terminés pour début juillet pour que Cheval Bayard puisse défiler à la ducasse d’août, patrimoine de l’Unesco.

La longue séance de relooking a lieu dans la salle du trésor, le hangar des géants. C’est là que sont entreposés les chars et les géants pour la ducasse d’août.

C’est un événement parce qu’on est en train de s’occuper d’un géant un peu particulier " nous dit Laurent Dubuisson, le directeur de la Maison des Géants d’Ath. L’acteur emblématique de la ducasse (7 m de haut – plus de 600 kg) aura 70 ans cette année, un anniversaire qui méritait une cure de jouvence, " un lifting puisqu’on le restaure pour la 1ère fois depuis 1978 ".

Un géant, c’est résistant parce que bien conçu. Il y a cette volonté de choisir les bons matériaux, les bons artisans. Les Athois veulent que leurs géants soient les plus beaux du monde. "

C’est un Lillois aujourd’hui installé à Tournai, Dorian Demarcke, qui est en charge de la plus grande partie des travaux. L’artisan est spécialisé dans la création et restauration de géants. La ville paiera la facture de 12 500 €.

A Ath, les géants font l’objet d’une attention particulière. On a travaillé sur Goliath il y a 3 ans, on s’attaquera à Samson l’an prochain. Le travail est permanent. Plus que jamais, en terres athoises, les géants sont rois !

En 1462, le cheval Bayard issu du cycle de Charlemagne apparaît pour la première fois dans la procession. Il disparaît au cours du premier quart du 16ème. Le destrier, chevauché par les Quatre Fils Aymon, est réintroduit en 1948 dans le défilé grâce à une société de gymnastique locale.

Quatre enfants, les Quatre Fils Aymon chevauchent le cheval. 16 porteurs le font danser et une dizaine de personne encadre et dirige le colosse. Le cheval Bayard porte un imposant collier de l’Ordre de la Toison d’Or. Sa tête est surmontée d’un plumet vert, son corps est recouvert de velours brun. Il porte aussi une jupe noire bordée de fil doré et six écus représentant les armes de la ville. Sa queue et sa crinière sont blanches. Une riche décoration vient compléter l'harnachement du destrier magique.

La ducasse 2018 aura lieu 24 août au 08 septembre 2018. Le programme complet sur www.ath.be

Réécoutez l'interview de Laurent Dubuisson, directeur de la Maison des Géants d’Ath

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