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Cyclisme

Tour de l'Ain: premier test d'Egan Bernal face au Team Jumbo

Egan Bernal, récent vainqueur de la Route d'Occitanie
06 août 2020 à 12:51 - mise à jour 06 août 2020 à 12:512 min
Par Kevin Paepen avec AFP

Egan Bernal, dernier vainqueur du Tour de France se mesure pour la première fois à la puissance de feu de l'équipe Jumbo de Primoz Roglic à partir de vendredi sur le Tour de l'Ain, presque trois semaines avant le départ de la Grande Boucle (29 août-20 septembre).

Après son succès sur la Route d'Occitanie, Egan Bernal remet déjà ça dans l'Ain où la concurrence s'annonce plus dense avec la reprise des leaders de l'équipe Jumbo. Une équipe néerlandaise qui sort d'un stage de trois semaines à Tignes.

Couronné sur la Vuelta 2019, Primoz Roglic disputera sa course de reprise, lui qui n'a disputé en 2020 que les championnats de Slovénie en ligne et contre-la-montre. Deux épreuves qui se sont résumées à un duel avec le surdoué, Tadej Pogacar.

Le Slovène, annoncé comme un des principaux challengers d'Egan Bernal, pourra compter sur la Grande Boucle sur une équipe capable de rivaliser avec l'armada Ineos (ex-Sky). Une première depuis le début de l'ère Sky en 2012.

En plus du Néerlandais, Steven Kruijswijk, 3ème du Tour 2019, Jumbo s'est renforcé cette année avec l'arrivée de Tom Dumoulin, lauréat du Giro 2017 et 2ème de la Grande Boucle en 2018. Le Néerlandais revient de loin. Il est resté plus de 400 jours sans courir, la faute à une blessure au genou gauche.

Attention à la menace Quintana

Dans son match annoncé face à Jumbo ce week-end, Ineos enregistre le retour de Geraint Thomas. Le Gallois, qui rêve toujours d'un deuxième maillot jaune à Paris après 2018, n'est pas décidé à s'effacer sans lutter face au prodige colombien. Il s'est dit persuadé dans un documentaire que la BBC lui avait consacré et intitulé "La Route décidera" qu'il aurait remporté le Tour 2019 sans l'interruption de la 19ème étape.

Mais outre son coéquipier, Bernal devra aussi garder un oeil sur son compatriote Nairo Quintana qui a repris sur le Mont Ventoux dénivelé Challenge jeudi avant d'enchaîner sur le Tour de l'Ain.

Transfiguré depuis qu'il a quitté Movistar pour l'équipe française Arkéa-Samsic, le premier Sud-Américain victorieux du Giro a été l'homme de l'hiver en collectionnant les succès: Tour de la Provence, Tour des Alpes-Maritimes et du Var puis l'étape reine de Paris-Nice.

La coupure, due à la crise sanitaire, puis son accident à l'entraînement tout début juillet en Colombie, où il a été renversé par une voiture, auront-ils coupé son élan? Réponse dimanche à la fin de l'étape décisive avec son triptyque montée de la Selle de Fromentel, col de la Biche et Grand Colombier, identique à la 15ème étape du Tour de France dans un peu plus d'un mois.

 

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