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The personal history of David Copperfield… une version détonante d'un grand classique de la littérature anglaise

The personal history of David Copperfield… une version détonante d'un grand classique de la littérature anglaise
08 sept. 2020 à 03:201 min
Par L'Agenda Ciné

Si David Copperfield n’a jamais connu son père, mort peu de temps avant sa naissance, il n’a jamais manqué de rien, et ses premières années sont très heureuses. Choyé par sa mère, il est entouré de l’indéfectible affection de la bonne à tout faire, Clara Peggotty. 

Tout va changer pour David quand sa maman se remarie avec Edward Murdstone, un homme particulièrement rigide et cruel qui très vite va vouloir le mater, exigeant de lui et de sa mère une totale soumission.

Le jour où, fouet à la main, Murdstone a décidé de corriger pour de bon le jeune garçon, ce dernier se défend en lui mordant la main. La sanction ne se fait pas attendre et David est immédiatement envoyé dans une usine d’embouteillage où il trimera dans des conditions misérables.

Seule douceur de la journée, la famille Micawber chez qui il est hébergé. Mais Monsieur Micawber est un dépensier impénitent et les huissiers, qui sont régulièrement à ses trousses, finissent par gagner la partie.

David se retrouve à la rue et sans le sou

Il trouve refuge chez sa tante Betsey Trotwood, une dame qui sous des dehors guindés se révélera d’une très grande générosité.

Toutes ces rencontres - et de nombreuses autres plus ou moins heureuses sont à venir - inspirent à David Copperfield, de petits écrits qu’il illustre et qu’il couche sur autant de petits bouts de papier…

 

Un classique…

The personal history of David Copperfield… une version détonante d'un grand classique de la littérature anglaise
The personal history of David Copperfield… une version détonante d'un grand classique de la littérature anglaise © Tous droits réservés

David Copperfield est un succès dès sa parution en 1850. En grande partie autobiographique, il serait l’ouvrage préféré de son auteur, Charles Dickens. Ce récit raconté à la première personne (une première pour l’auteur anglais) paraît dix ans après son non moins célèbre Oliver Twist

Peuplé de plus de 70 personnages (voire une centaine si on compte ceux qui ne sont pas spécifiquement nommés), David Copperfield ne manque pas d’humour, même si les nombreuses adaptations pour le petit et le grand écran n’ont souvent gardé que son pendant sombre.

…revisité

The personal history of David Copperfield… une version détonante d'un grand classique de la littérature anglaise
The personal history of David Copperfield… une version détonante d'un grand classique de la littérature anglaise © Tous droits réservés

Et le parti pris d’Armando Iannucci est là, qui choisit la fantaisie, et profite de ce foisonnement de personnages pour imprimer à son film un rythme endiablé et en faire un véritable spectacle, créatif et visuellement superbe.

Le réalisateur écossais, à qui l’on doit les très caustiques séries " Veep "et " Avenue 5 " ainsi que les très satiriques " In the loop " et " La mort de Staline ", a su garder l’esprit du roman et ce qui en fait une œuvre universelle, tout en le dépoussiérant et en l’actualisant.

Derrière les situations tragiques qu’Armando Iannucci tire toujours vers le comique, pointe  le commentaire politique sur le fossé croissant entre les riches et les pauvres, les sans-abri, le statut social.

Autre grand plaisir de cette folie visuelle et narrative : ses interprètes. L’affiche est éblouissante et souvent inattendue avec en premier lieu Dev Patel, la révélation de " Slumdog Millionaire " en 2008, qui donne à ce personnage de David Copperfield toute la naïveté, la sympathie et l’intensité qu’il faut. Au risque d’être injuste à l’égard de ceux dont on ne parlera pas ici, citons également Hugh Laurie (Mr Dick) et Tilda Swinton merveilleuse d’excentricité (comme souvent !) et en plus très amusante (rare !) dans le rôle de la tante Betsey. 

Une version très rafraîchissante de cet incontournable de la littérature anglaise et un véritable coup de cœur que l’on vous propose de découvrir au plus vite !

  • L'Agenda Ciné, tous les lundis à 20h20 sur La Une
  • Ce programme est également disponible en version sous-titrée

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