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Tennis : La WTA annonce la suspension de tous ses tournois en Chine suite à la disparition de Peng Shuai

Tennis : La WTA annonce la suspension de tous ses tournois en Chine suite à la disparition de Peng Shuai
01 déc. 2021 à 19:233 min
Par Jérôme Jordens

La WTA avait annoncé qu’elle envisageait d’annuler tous ses tournois en Chine si Peng Shuai n’apparaissait pas publiquement libre, elle est donc passée à l’acte via un communiqué publié sur son site. Le CEO de l’association de tennis féminin, Steve Simon a déclaré que la situation était inacceptable et a donc décidé, avec l’accord des différents membres d’annuler avec effet immédiat tous les tournois se déroulant en Chine.

L’ancienne joueuse de tennis chinoise, Peng Shuai avait disparu mi-novembre après avoir dénoncé un viol qu’elle a subi et qui émanait de l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli.

Le communiqué

"Lorsque le 2 novembre 2021, Peng Shuai a publié une allégation d’agression sexuelle contre un haut responsable du gouvernement chinois, la Women’s Tennis Association a reconnu que le message de Peng Shuai devait être écouté et pris au sérieux. Les joueuses de la WTA, sans parler des femmes du monde entier, ne méritent rien de moins.

À partir de ce moment, Peng Shuai a démontré l’importance de s’exprimer, en particulier lorsqu’il s’agit d’agression sexuelle, et surtout lorsque des personnes puissantes sont impliquées. Comme Peng l’a dit dans son message, "Même si c’est comme un œuf heurtant un rocher, ou si je suis comme un papillon de nuit attiré par la flamme, invitant à l’autodestruction, je dirai la vérité à votre sujet." Elle connaissait les dangers qu’elle courait. J’admire sa force et son courage.

Depuis lors, le message de Peng a été supprimé d’Internet et la discussion sur ce grave problème a été censurée en Chine. Les autorités chinoises ont eu la possibilité de mettre fin à cette censure, de prouver de manière vérifiable que Peng est libre et capable de parler sans ingérence ni intimidation, et d’enquêter sur les allégations d’agression sexuelle de manière complète, juste et transparente. Malheureusement, les dirigeants chinois n’ont pas abordé ce problème très grave de manière crédible. Bien que nous sachions maintenant où se trouve Peng, je doute sérieusement qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation. La WTA a été claire sur ce qui est nécessaire ici, et nous réitérons notre appel à une enquête complète et transparente – sans censure – sur l’accusation d’agression sexuelle de Peng Shuai.

Rien de tout cela n’est acceptable ni ne peut devenir acceptable. Si des personnes puissantes peuvent réprimer la voix des femmes et balayer les allégations d’agression sexuelle sous le tapis, alors la base sur laquelle la WTA a été fondée – l’égalité pour les femmes – subirait un immense revers. Je ne veux pas et je ne peux pas laisser cela arriver à la WTA et à ses joueuses.

En conséquence, et avec le soutien total du conseil d’administration de la WTA, j’annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris à Hong Kong. En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes d’y concourir alors que Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire son allégation d’agression sexuelle. Compte tenu de l’état actuel des choses, je suis également très préoccupé par les risques auxquels tous nos joueurs et notre staff pourraient être confrontés si nous organisions des événements en Chine en 2022.

J’ai été satisfait de l’énorme soutien international que la WTA a reçu pour sa position sur cette question. Pour protéger davantage Peng et de nombreuses autres femmes à travers le monde, il est plus urgent que jamais que les gens s’expriment. La WTA fera tout son possible pour protéger ses joueurs. Ce faisant, j’espère que les dirigeants du monde entier continueront de s’exprimer afin que justice soit rendue à Peng et à toutes les femmes, quelles que soient les ramifications financières.

Je regrette beaucoup d’en être arrivé là. Les communautés de tennis en Chine et à Hong Kong regorgent de personnes formidables avec qui nous travaillons depuis de nombreuses années. Ils devraient être fiers de leurs réalisations, de leur hospitalité et de leur succès. Cependant, à moins que la Chine ne prenne les mesures que nous avons demandées, nous ne pouvons pas mettre nos joueurs et notre personnel en danger en organisant des événements en Chine. Les dirigeants chinois n’ont pas laissé le choix à la WTA. Je garde espoir que nos appels seront entendus et que les autorités chinoises prendront des mesures pour traiter légitimement ce problème."

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