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Stonehenge : le mystère de l'origine des pierres résolu !

Stonehenge : le mystère de l'origine des pierres résolu !
06 août 2020 à 10:301 min
Par Chloé Rosier

Les sarsens mesurent sept mètres de haut et pèsent environ 20 tonnes. Ils forment les quinze pierres de la partie centrale de Stonehenge, les montants et les linteaux du cercle extérieur, ainsi que les pierres périphériques.

Si l'on savait déjà que les petites pierres bleues que l'on retrouve également sur le site de Stonehenge viennent des collines de Preseli au Pays de Galles, on ignorait encore l'origine de ces immenses roches.

Il en faut parfois peu pour décrypter un mystère. C'est grâce à une pièce qui manquait depuis les fouilles archéologiques de 1958 que l'on a enfin compris l'origine de ces sarsens. Robert Phillips, 89 ans, avait participé aux fouilles à l’époque comme l’explique la BBC et était reparti avec un souvenir. Quelques décennies plus tard, il a finalement décidé de rendre l'objet sans que l'on sache précisément pourquoi. Grand bien lui en a pris puisque les chercheurs ont alors effectué des tests aux rayons X de tous les sarsens restants à Stonehenge. Ils ont alors découvert que la plupart des roches partageaient une chimie similaire et provenaient de la même région.

Le professeur David Nash de l’Université de Brighton, qui a dirigé l’étude, a déclaré :

"C’était vraiment passionnant d'utiliser la science du XXIe siècle pour comprendre le passé néolithique et enfin répondre à une question dont les archéologues débattent depuis des siècles."

Après de nombreuses analyses, ils ont pu affiner leur découverte : la composition des sarsens de Stonhenge correspondait à la chimie des sarsens de West Woods, juste au sud de Marlborough à une trentaine de kilomètres du site archéologique.

Susan Greaney, qui travaille à l’English Heritage, a déclaré : "Être en mesure de localiser la zone que les constructeurs de Stonehenge utilisaient pour s’approvisionner en matériaux vers 2500 avant JC est un véritable plaisir."

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