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Wimbledon

Serena Williams, à bout physiquement, éliminée d'entrée par la Française Harmony Tan, 115e mondiale

Wimbledon : Serena Williams
28 juin 2022 à 21:06Temps de lecture2 min
Par Maxime Berger avec AFP

Serena Williams a officiellement repris la compétition en simple, mardi soir sur le Centre Court de Wimbledon, troisième levée du Grand Chelem en tennis. Opposée à la Française Harmony Tan (WTA 115) au premier tour, un an après s'y être blessée à une cuisse, l'Américaine de 40 ans n'est pas parvenue à s'imposer. Elle s'est inclinée en 3 heures et 11 minutes de match, au bout du suspense et à bout physiquement : 5-7, 6-1 et 6-7 (7/10).

Parfois empruntée, pas toujours bien placée, voire un peu perdue sur le court, ne sachant pas s'il fallait avancer ou reculer, pas toujours sûre d'elle ni de ses coups, Serena n'a pas su imposer sur la longueur du match son jeu si puissant et intimidant qui a fait sa force.

Elle a bien poussé de grands cris pour tenter d'évacuer la pression manifestement énorme qui pesait sur ses épaules, mais il y avait trop de déchet dans son jeu (54 fautes directes contre 28 pour son adversaire). Alors elle a parfois eu recours à des tentatives d'intimidation, avec des démonstrations particulièrement théâtrales sur quelques points clés comme celui qui lui a offert le break et la possibilité de servir pour le match dans la troisième manche. Mais en vain.

En face, Tan, 24 ans, l'a fait courir autant que possible, en avant, en arrière, sur les côtés. Williams, visiblement et assez logiquement à court physiquement, a terminé exténuée tandis que la Française, qui participait à son premier Wimbledon, n'en revenait pas. "Quand j'ai vu le tirage au sort, j'ai eu très peur. Je suis si émue que je ne trouve pas les mots... Elle est une superstar, je l'ai regardée si souvent à la télévision que pour mon premier Wimbledon, c'est... whaou !", a commenté Tan

La Française aurait même pu terminer un peu plus tôt mais Williams a sauvé la première balle de match à 6-5 dans le troisième set avant d'emmener la partie dans le super-tie break. L'Américaine s'est alors rapidement détachée 4-0 et semblait se diriger vers une victoire... mais elle n'a pas su conserver son avantage et a fini par s'incliner.

Serena avait repris la compétition à la surprise générale la semaine dernière en double à Eastbourne, associée à la Tunisienne Ons Jabeur (alors 3e mondiale en simple). Septuple championne du Majeur sur gazon et ex-N.1 mondiale incontestée, Serena Williams est redescendue au 1.204e rang mondial et a reçu une invitation pour pouvoir entrer dans le tableau principal. En juillet 2021, blessée à une cuisse, elle avait été contrainte à l'abandon au premier tour face à la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich (100e mondiale), alors qu'elle était au 8e rang de la WTA. Cinq ans et demi après avoir remporté son 23e titre du Grand Chelem, à l'Open d'Australie, l'Américaine espère toujours en remporter un 24e pour égaler le record de Margaret Court. Elle en a eu deux fois l'occasion à Wimbledon mais a perdu en finale en 2018 puis en 2019.

Au deuxième tour, Tan affrontera l'Espagnole Sara Sorribes Tormo, 45e mondiale et tête de série N.32. Au premier tour, la partenaire de Kirsten Flipkens en double l'a emporté 6-2, 6-1 contre la qualifiée américaine Christina McHale (WTA 261).

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