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Belges du bout du monde

Sandra Bessudo, militante écologiste, ex-ministre de l’environnement en Colombie

Sandra Bessudo, militante écologiste, ex-ministre de l’environnement en Colombie
28 déc. 2018 à 16:24 - mise à jour 02 déc. 2021 à 09:193 min
Par Les Belges du bout du monde

Bienvenue en Colombie

La Colombie est située au nord-ouest de l’Amérique du Sud. Elle est considérée comme un des pays les plus "mégadivers" de la planète. Sa nature, mais aussi sa population, est très diversifiée et métissée. 48 millions d’âmes, descendants des Amérindiens, des colons espagnols, des populations africaines déportées ou des immigrés européens du siècle dernier… Comme Sandra Bessudo, monitrice de plongée et activiste écologiste devenue secrétaire d’État à l’environnement lors de la COP21.

Les Belges du Bout du Monde en Colombie

Extrait des Belges du Bout du Monde

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Des fonds marins à la COP21

C’est en 2010 que Sandra Bessudo troque sa tenue de plongée contre un costume de secrétaire d’Etat à l’environnement. Aujourd’hui, elle travaille à la sauvegarde des écosystèmes marins et préside La Fondation Malpelo avec laquelle elle sensibilise les enfants à la sauvegarde des océans. Nous allons à sa rencontre sur la presqu’île de Baru, où elle a passé une partie de son enfance et où elle nous présente sa famille de cœur, à l’école où elle forme les jeunes. Agir au niveau local, tout en étant impliquée dans de plus hautes sphères, c’est l’un des credo de cette belgo-franco-colombienne. Une façon aussi de rester attachée à la réalité du terrain. Elle n’hésite d’ailleurs jamais à se lancer dans l’aventure, que ce soit dans la forêt amazonienne ou dans les fonds marins, vous le verrez.

"Act local, think global", une belle phrase qui prend tout son sens avec Sandra Bessudo.

Sur la presqu’île de Baru
Les pêcheurs de la presqu’île de Baru
Sandra Bessudo, petite sirène devenue ministre de l’environnement en Colombie
Sandra Bessudo, petite sirène devenue ministre de l’environnement en Colombie
Sandra Bessudo, petite sirène devenue ministre de l’environnement en Colombie

Reboiser les océans

L’océan est vital pour Sandra. A quatre ans déjà, elle enfilait palmes, masque et tuba pour plonger avec papa et aller voir ce qui se passe sous la surface de l’eau. Et il y a de quoi faire en Colombie, pays baigné par la mer des Caraïbes et l’océan Pacifique. Sous l’eau, elle est encore plus à l’aise que sur terre. Avec cette sirène colombienne, nous avons adopté un corail. Un geste qui permet de multiplier ces animaux des mers chaudes alors que plus de 20% des récifs coralliens ont disparu sous l’influence de l’homme et du réchauffement climatique. Les coraux, ce sont un peu les arbres des océans, ils participent à créer l’oxygène que nous respirons mais permettent également de protéger des millions d’espèces marines. Pour sauver ces "arbres des mers", Sandra plonge régulièrement et reboise les fonds marins de son pays.

Sandra Bessudo, petite sirène devenue ministre de l’environnement en Colombie
Sandra Bessudo, petite sirène devenue ministre de l’environnement en Colombie © Tous droits réservés

Des richesses naturelles à sauvegarder

Après la mer, nous prenons la direction de Baranquilla pour explorer une réserve naturelle en lisière de forêt, celle-ci occupe 55% du territoire Colombien. Avec sa diversité géographique et climatique, la Colombie est une véritable arche de Noé, elle abrite une des plus grandes concentrations d’espèces végétales et animales au monde, comme le fameux Saguinus Oeidpus, mieux connu sous le nom de "singe Titi".

Le "Saginus Oeidpus" ou "Singe Titi"
La réserve naturelle de Baranquilla
A la recherche des singes de la réserve naturelle de Baranquilla
L’équipe du tournage des Belges du Bout du Monde dans la forêt de Baranquilla

Une ville pétrie d’histoire(s)

A 45 minutes de bateau de Las Islas, nous débarquons ensuite à Carthagène des Indes où se cachent un magnifique centre historique et sa cité coloniale fondée en 1533 par Pedro de Heredia. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette ville est aussi la capitale du département de Bolivar. Une ville charmante où l’on découvre un patrimoine historique très riche au gré des ruelles et petites places. Sur les traces de Gabriel Garcia Marquez, le Prix Nobel de littérature qui a créé à Carthagène une fondation pour le journalisme, 10 ans après y avoir écrit "L’Amour au temps du choléra". La vie, disait-il, n’est pas ce que l’on a vécu, mais ce dont on se souvient et comment on s’en souvient…

Carthagène des Indes
Carthagène des Indes

Sandra Bessudo et Nausicaá

Nausicaá suit le travail de Sandra Bessudo et de la Fondation Malpelo depuis plusieurs années. Elle est la marraine de l'exposition Voyages en Haute Mer dont le grand bassin s’inspire des fonds sous-marins de l’ile de Malpelo. Les équipes aquariologiques et muséographiques de Nausicaá ont travaillé avec les équipes de la Fondation.

 

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Depuis 2018, Nausicaá et la Fondation Malpelo sont liés par une convention pour mener des actions de recherche comme, par exemple, le suivi des requins-marteaux par la pose de balises acoustiques et satellites.

 

"Malpelo sous l'eau"

Sandra Bessudo, travaille actuellement sur l’extension de l’aire marine protégée de Malpelo. Elle vient de terminer plusieurs expéditions sur les monts sous-marins de Malpelo en plongeant, grâce à un sous-marin, à 400 mètres de profondeur.  Amoureuse de la photographie sous-marine, elle racontera ses dernières aventures dans son prochain livre "Malpelo sous l'eau". Cette passionaria de la mer danse toujours avec les requins de la politique : 10 ans après avoir été ministre de l’environnement, elle est, aujourd’hui, conseillère du vice-président de la République de Colombie sur les océans.

Goûtez au dépaysement proposé par Adrien Joveneau et les Belges du bout du monde à 9 heures le dimanche en Radio sur La Première, dès 10 heures en podcast sur Auvio et sur La Une TV à 14h10. Retrouvez les histoires et les bons plans de centaines de Belges qui vivent aux quatre coins du monde sur la Carte des Belges du Bout du Monde. Et si vous voulez plonger avec Sandra, rejoignez-là à Malpelo grâce à la plateforme Les Belges du Bout du Monde Experience.

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